la fecha de caducidad a la vista -

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El final de la banana como la conocemos puede estar cerca.

Lejos de mí ser alarmista, pero ¿alguna vez has notado que el sabor a plátano artificial en realidad no sabe a plátano? Esto se debe a que antes esta fruta tenía un sabor diferente, y cuando se creó el sabor artificial, fue en este sabor "antiguo" en el que confiamos. Esta fruta, la banana Gros Michel de Martinica, que inspiró el sabor de los dulces y las golosinas, ahora casi ha desaparecido... al igual que nuestra banana Cavendish actual está en peligro de extinción.

Ruido dramático: ¡TAN TAN!

Hoy os hablo de la clonación de plantas y del desastre ecológico y alimentario que puede derivar de ella. No te preocupes, te prometo un toque de humor para darle vida, así como un enlace a tu huerto (¡incluso si no tienes un árbol de plátano!).

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¿Clonación... como en las películas?

Ninguno. ¡Tanto más simple como más complejo!

Primero, sepa que debe distinguir el plátano "silvestre" del plátano "seleccionado". El primero produce frutos no comestibles, llenos de semillas duras y con muy poca pulpa. El otro es el que encuentras en el supermercado.

El plátano silvestre se reproduce sexualmente, es decir, hay un fruto que resulta de la fecundación de una flor con el polen de otro árbol. En este fruto habrá una o, en el caso de los plátanos, varias semillas que se desarrollarán hasta la madurez. Luego pueden desprenderse (o no) del fruto para germinar (con la ayuda del viento, un animal comiendo el fruto, etc.).

Reemplazamos algunas palabras y tenemos el mismo ciclo reproductivo que los humanos. Y sí, ¡una fruta es una especie de útero-ovario de un árbol! Disfrute de su comida.

Así es como los genes se mezclan y crean descendencia. La vida debe mezclando atributos de esta manera para evolucionar. Así creamos nuevos individuos que esperamos sean mejores que los anteriores. Más fuertes, más duraderos, más resistentes a las enfermedades, etc. Es el ciclo natural de las cosas. Y esto es también lo que conduce a la diversidad de especies.

diferentes tipos de maíz en la mazorca
Foto: WikiImages.

Clonar es copiar a una persona al 100%. Eliminamos toda esta mezcla genética, esta oportunidad de evolucionar, y mantenemos un solo individuo en múltiples copias.

El hombre y sus tendencias a tomarse a sí mismo por un dios

¿Quién quiere un plátano no comestible? ¡Sin la intervención humana, no tendríamos este fruto en absoluto! Se ha hecho una selección artificial en tantas plantas, ¿por qué no lograr obtener súper plátanos? Hasta ahora tan bueno.

Eso seleccion artificial nada peligroso ni quimico. Es simplemente elegir qué padres tienen las mejores características para producir la próxima generación.

¿Es un tomate particularmente hermoso? La planta madre tenía buenos genes y el 50% de estos se encuentran en las semillas del hermoso tomate: ¡plantaremos sus semillas el próximo año!

¿Una planta de pepino soportó particularmente bien el frío? Conservemos su semilla e intentemos obtener una variante menos genial de ella.

Lo mismo con los animales; ¿Queremos una nueva raza de perro rizado? Tomamos los de la camada con más rizos en el pelo para que sean los próximos reproductores y creamos el caniche.

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¿Me sigues? Nada tan extraño en la selección artificial. De hecho, ¡es incluso bastante lógico! Si te gustan las flores rojas, planta semillas de una flor roja. Si le gustan los plátanos dulces sin semillas, elija frutas con la menor cantidad de semillas posible para la próxima generación.

Después de varias rondas de selección, terminamos con una descendencia muy diferente de la especie inicial, las llamadas especies "salvajes". ¡Incluso logramos obtener frutas sin huesos! Pero surge la pregunta: cuando hemos conseguido obtener un fruto que no tiene semillas, ¿cómo aseguramos su producción? Porque sin semillas, esta planta es estéril.

Sandía sin semillas
Foto: uleo.

Clones: garantía de estabilidad

Nuevamente, aunque la palabra "clon" a menudo se asocia con la ciencia ficción, no hay nada tan complejo en los plátanos. ¿Alguna vez has cortado una planta? Ponemos una rama con unas hojas en el suelo, echa raíces y ¡boom! ¡Dos plantas! Esta pequeña novedad que te enorgullece es en realidad... un clon de tu planta madre.

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Si el doctor Frankenstein hubiera estado interesado en hacer que las plantas vivieran a partir de extremidades cortadas, la historia habría sido mucho menos impresionante... Habríamos llamado a esta novela un libro de referencia sobre botánica.

En definitiva, todas nuestras bananas son genéticamente idénticas entre sí porque solo hay un individuo que ha sido clonado cientos de miles de veces. ¿Por qué hacer más líneas si no necesitas representarlas sexualmente de todos modos? Cortamos el bulbo en varios pedazos, conservamos los brotes, todos los medios son buenos para tener un clon de plátano.

En el supermercado encontrarás manzanas Spartan, Gala, Empire...

Butternut, Pimienta, Pink Banana Squash...

Tomates en diferentes colores y formas.
Foto: Klaus Hausmann.

Pero solo encontrarás plátanos de la única especie de plátano, de la especie de plátano, del cultivar de plátano.

¡Un plátano es un plátano!

Cuando los clones tienen un punto débil

El gran problema de los clones de plantas es que todos tienen el mismo punto débil, lo que sea que es. Basta que una nueva enfermedad, un nuevo hongo o un catarro récord caigan sobre una región para que todos los clones sucumban sin distinción.

Sí, ¿cómo se puede resistir una enfermedad si el vecino muere de ella? Tienen exactamente las mismas defensas, no son ni más fuertes ni más débiles. Tan pronto como un nuevo disruptor llegue al medio ambiente y pueda afectar al banano, todos, todos, todos los bananeros serán sensibles a él.

En todo el mundo, solo hay un árbol de banano que produce nuestros bananos Cavendish de la tienda de comestibles. ¿Cuándo será la llegada de una nueva enfermedad que pueda diezmarlos?

La tragedia ha sucedido antes, muchas veces

A finales del siglo XX, el hongo Fusarium oxysporum atacó las bananas Gros Michel y mató casi todos los plataneros. Se salvaron algunas cosechas en rincones aislados, pero Cavendish, más resistente al hongo, lo reemplazó en la producción mundial.

Si quieres probar Gros Michel, ten en cuenta que la producción continúa en Tailandia, donde el hongo nunca ha llegado a los cultivos. De lo contrario, ¡todavía te quedará el sabor a plátano artificial creado por la variedad Gros Michel!

caramelo de plátano
Foto: JACLOU-DL

Pero el plátano no es la única planta que se reproduce de esta forma. Piensa en una patata que brota en tu alacena, la cortas en varios trozos y la vuelves a plantar. No solo todas las papas que cosecha son clones, sino que la papa original también era un clon de las otras papas en la bolsa.

¿Es mucho más fácil trabajar así en un campo que cultivar un ciclo completo: partir de una semilla y conservar parte del campo para asegurar la producción de semillas para el año siguiente? ¡No, gracias!

Además, aseguramos la calidad con una patata que conocemos bien (llamémosla Jocelyne): mismo rendimiento, mismo sabor, misma tasa de crecimiento... Esta buena patata Jocelyne es una fórmula ganadora, ¿por qué plantar otra que no sea Jocelyne? De año en año multiplicamos Jocelyne y plantamos más y más Jocelyne: el negocio es "kitkat in the shake and bake". (¡Lo siento si eres demasiado joven o europeo para tener la referencia!)

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Y luego, un día, Jocelyne se enferma, está "llena de dados" e infecta a todas las demás Jocelyne. Todos los Jocelynes mueren. Y ese es el final de la clonación de Jocelyne, la papa... (Y mis citas de Radio Enfer)

Esperemos que hayamos guardado una pequeña Paulette o una Manon en algún lugar para clonar, porque si no, ¡se acabaron las papas!

La historia de Jocelyne no es ficticia (¡solo se han cambiado los nombres para mantener el anonimato!). En 1840, la hambruna de la patata en Europa provocó la muerte de más de un millón de personas. Esto fue causado por el tizón de la papa, que destruyó toda la producción de un tipo particular de papa, una importante fuente de alimento en ese momento.

patata podrida
Foto: Civvi~commonswiki.

¿Qué podemos hacer?

Desafortunadamente, es demasiado tarde para el plátano. Probablemente será necesario volver a reproducirse si Cavendish sucumbe a una enfermedad. ¿Quién sabe a qué sabrá el próximo plátano?

Para sus cultivos de hortalizas, especialmente si tiene un campo con una gran cantidad de individuos clonados (como papas), asegúrese de inspeccionar sus cultivos con regularidad. Si nota signos de enfermedad, como el tizón de la papa, debe reaccionar rápidamente destruyendo las plantas afectadas, así como las plantas vecinas dentro de un área determinada. Evitará que todo su campo se contamine.

Planta de papa afectada por tizón de la papa
Foto: Howard F. Schwartz, Universidad Estatal de Colorado, EE. UU.

Sé que fue un artículo largo, pero ¿qué quieres? Soy biólogo y también tengo un título en historia, ¡así que a veces me dejo llevar!

¿Te gusta que este tipo de artículos tengan un lado más "histórico" de vez en cuando?

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