Los 9 mejores bares de Chicago

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Los 9 mejores bares de Chicago

¿Qué distingue a un bar de mala muerte de otros establecimientos de bebidas? Al fin y al cabo, todas las ciudades estadounidenses tienen su ración de bares de barrio, bares de esquina y tabernas. Para los habitantes de Chicago, la definición de bar de mala muerte es un tema de debate interminable.

La gente de la industria local y los asiduos a los abrevaderos utilizan directrices estrictas para evaluar qué es y qué no es un bar de mala muerte. ¿Cuánto cuesta una cerveza nacional, por ejemplo? Tiene que costar menos de 5 $. ¿Los baños están limpios o llenos de pintadas? En el mejor de los casos, deben ser cuestionables. ¿Puedes pedir más de un cóctel de dos servicios? Si es así, no es un auténtico antro: es un bar de cócteles. Los bares de buceo de Chicago cumplen todos estos criterios.

Sea cual sea su clasificación, los bares de mala muerte de Chicago parecen tener siempre un pasado lleno de historias: unos cuantos clientes habituales famosos, un antiguo propietario llamado "Lefty" con secretos, una operación clandestina en la que está implicado un mafioso o una conexión con la mafia. Por lo general, múltiples versiones de dichas historias circulan perpetuamente entre los clientes habituales y los camareros, sin que apenas se comprueben los hechos. De hecho, se fomenta el embellecimiento improvisado.

Tanto si estos bares de mala muerte de Chicago son conocidos por su tradición, sus camareros legendarios o una atmósfera inefable que tienes que experimentar por ti mismo, cada uno de ellos cuenta con un grupo de devotos lugareños. Éstos son los bares de mala muerte de Chicago que los visitantes deben conocer, el tipo de lugar que se puede garabatear en una servilleta de bar y deslizar discretamente en tu dirección.

Acuérdate de pedir un "Chicago Handshake" (cerveza nacional y un chupito de nuestra famosa cerveza local, Jepsen's Malort) para que nadie sospeche que no eres de la ciudad.

Los 9 mejores bares de Chicago
Índice de contenidos

Bares de Chicago que debes visitar en tu próximo viaje

1. Salón de Rose

Interior del antro Rose's Lounge de Chicago con camarero con chaqueta azul detrás de la barra

Mejores bares de Chicago

La fachada pintada de época de este antro de Lincoln Park ni siquiera puede prepararte para el kitsch que te espera. Las paredes con paneles de madera están adornadas con luces de Navidad todo el año y cantidades vertiginosas de efemérides aleatorias. Contra las paredes, sofás a cuadros ofrecen acogedores asientos en primera fila para las partidas de billar.

Durante décadas, Rose no sólo ha proporcionado al por lo demás monótono barrio de Lincoln Park un oasis vibrantemente nostálgico, sino que también acoge una escena musical nocturna, como un cambio de turno a todo un nuevo conjunto de personajes, para los que se quedan hasta la última llamada. Es de los mejores bares de Chicago.

Dónde: 2656 N Lincoln Ave Chicago, IL 60614

2. Cala Oculta

Iluminación roja y barra abarrotada en el interior de Hidden Cove

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Cualquiera que cierre un bar y se dirija después al Hidden Cove, abierto hasta las 4 de la madrugada, tiene una historia interesante que contar. Este antro sin pretensiones está situado en una de las muchas franjas comerciales de poca altura que se alinean en el tramo norte de la Avenida Lincoln, junto con tiendas de dólar, gasolineras y moteles somnolientos de mediados de siglo que de algún modo siguen funcionando.

Este bar con escaparate podría pasar desapercibido fácilmente si no fuera por el cartel de palmeras de los años 60 que atrae a los clientes al interior. El Hidden Cove es el lugar ideal para disfrutar de un karaoke épico e inolvidable. Los sábados por la noche, el bar está abierto hasta las 5 de la mañana. Junto con el karaoke, los clientes pueden contar con comida y bebida baratas y un lugar para bailar en solitario bajo las luces de la fiesta toda la noche. De los mejores bares de Chicago.

Dónde: 5336 N Lincoln Ave Chicago, IL 60625

3. Stella's Tap

dive bar Chicago llamado Stellas con mesa de billar y lata de Pabst blue ribbon en la barra

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Este pequeño pero poderoso antro del pueblo ucraniano está regentado por su homónima, Stella, igualmente pequeña pero poderosa. Tiene una fiel base de fans, pero recibe a nuevos clientes con los mismos brazos abiertos. En Stella's encontrarás bebidas baratas, pinball vintage y una robusta mesa de billar. Teniendo en cuenta el TouchTunes, es de esperar que este bar se congestione de hipsters a medida que avanza la noche, y a veces puede ser así.

Sin embargo, de algún modo, Stella's mantiene su falta de pretensiones que hace que todo tipo de bebedor se sienta bienvenido. Trae a un amigo de fuera de la ciudad o trae a una cita a ciegas. La constancia es la clave en Stella's. Uno de los más famosos bares de chicago.

Dónde: 935 N Western Ave Chicago, IL 60622

4. Taberna L&L

Interior del antro L&L de Chicago con clientes en la barra y luces verdes
Mejores bares de Chicago

En el L&L siempre hay un taburete rasgado y reparado con pegatinas abierto para un viajero curioso. No cuestiones el cartel escrito a mano en la ventana delantera que dice "El bar más espeluznante de América". No te cuestiones el trozo seco de jabón de pastel que queda en el lavabo de hierro fundido del cuarto de baño del tamaño de un armario. Contempla, en cambio, el zumbido de una gramola de verdad y el encanto de un refrigerador de cerveza de pie de acero inoxidable de época.

¿Y qué si unos cuantos asesinos en serie famosos solían llamar hogar a este agujero en la pared? Esta reliquia viviente sirvió una vez un vaso de Malort a Anthony Bourdain. Puede que sea espeluznante, pero es nuestro tipo de espeluznante.

Dónde: 3207 N Clark St Chicago, IL 60657

5. Taberna de Simón

Simons dive bar Chicago con suelos de baldosas blancas y negras, barra y taburetes de bar

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Sobre el tocadiscos del Simon's cuelga un retrato de su homónimo, Simon Lundberg, el inmigrante sueco y astuto empresario que, según se dice, se codeó con Capone y construyó el bar de sus sueños a partir de una pequeña tienda de ultramarinos y un bar clandestino. Quienes lo visitan por primera vez se sienten transportados al abrir la pesada y vieja puerta de este antro legendario, con el arenque de neón sosteniendo un martini como faro. El interior actual es muy parecido.

Fue diseñado por Lundberg para que pareciera un barco de pasajeros de lujo. Quería que los compañeros inmigrantes de Andersonville, su barrio predominantemente sueco, se sintieran como reyes al final de una dura jornada. Simon's es un antro de historiadores. En el sótano del bar quedan vestigios del bar clandestino de la época de la Prohibición.

El propietario actual (desde 1994), Scott Martin, es un anfitrión amable, que cuenta historias a los visitantes de todo el mundo mientras se dedica despreocupadamente a sus quehaceres diarios. Una copa de día es la mejor forma de conocer Simon's. Entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde, es probable que conozcas a uno o dos "simonitas", asiduos del barrio que se instalan y comparten animadas conversaciones durante los almuerzos en el bar.

Dónde: 5210 N Clark St, Chicago, IL 60640

6. EZ Inn

Interior del EZ con nevera de cerveza fría, fila de grifos en la barra y suelos de madera

Mejores bares de Chicago

Quizá una de las pruebas más convincentes de lo profundamente entretejida que está la cultura del buceo en el tejido de Chicago sea el amor y el trabajo que los veteranos de la industria dedican a la conservación de los bares de buceo. Por eso los bares de Chicago podría considerarse el epicentro del fenómeno de los neobares de buceo. Uno de los mejores ejemplos es el EZ Inn de Ukranian Village.

Si se hace bien, un neo-dive no sólo rinde homenaje al bar original, sino que es una iteración cuidada con esmero que parece y da la sensación de que entraste en ese bar en sus mejores tiempos. Y eso es lo que ha conseguido el propietario Isaac Liberman con su renovación del EZ Inn.

Hay una carta de cócteles de lujo actualizada, que puedes encontrar en Internet, y que puede que no encaje del todo con el típico espíritu de bar de mala muerte. Pero también hay especiales diarios, como el martes de Hamm it up, en el que puedes conseguir Hamms a 2 $ toda la noche. El eslogan del bar reza: "Aquí eres forastero sólo una vez...". Y ése es el espíritu de un auténtico antro. De los mejores bares de Chicago.

Dónde: 921 N Western Ave Chicago, IL 60622

7. Parrots Bar & Grill

En un barrio acomodado que a veces se siente demasiado cerca de la zona de fiesta del Wrigley Field, Parrot's lleva décadas ofreciendo un ambiente desenfadado. De los mejores bares de Chicago. Podrías atribuir el ambiente a las jarras baratas y al billar y los dardos gratuitos que los clientes habituales del barrio han disfrutado durante mucho tiempo. Quizá sea el gran número de loros (falsos) que merodean por la barra trasera, las paredes y el grifo de cerveza lo que hace que este antro parezca una isla acogedora en un mar de bares deportivos comunes y corrientes.

Pero lo más probable es que la sensación de bienvenida inmediata cuando bajas las escaleras de Parrot's se deba al dueño del bar, es distinto al resto de los bares de Chicago. Las ocurrencias fáciles y la sonrisa genuina de Grant Ohori, recientemente fallecido, han dejado su impronta en Parrots.

Dónde: 754 W Wellington Chicago, IL 6065

8. Club Rainbo

El Rainbo Club, que en su día fue el centro del universo del rock grunge, sigue pareciendo sacado de una película de los 90: cabinas de vinilo, suelos a cuadros, luces de caleidoscopio y un fotomatón. El Rainbo Club ha sido apreciado durante años como de uno de los bares de Chicago que es refugio del arte y la música underground.

El Wicker Park de Chicago fue en su día el hogar de una vibrante contracultura y el diminuto escenario del Rainbo Club acogió a muchos músicos que llegaron a alcanzar mayor fama. Este abrevadero sin lujos sigue convirtiéndose en una impredecible fiesta de baile disco DIY, con giras de discos de época. De los más populares bares de Chicago.

Dónde: 1150 N Damen Chicago, IL 60622

9. Cary's Lounge

Carly's Lounge durante el día

Mejores bares de Chicago

Cary's Lounge es el tipo de antro de barrio que resulta sorprendentemente familiar en la primera visita. Este bar familiar de 50 años tiene la energía de un local de amigos, donde puedes pasar las horas en una agradable conversación mientras todas las caras sonrientes de siempre entran por la puerta. El ambiente es relajado y acogedor, con un aire bohemio. De los más antiguos bares de Chicago

Cary's es también un antro que defiende a los artistas y músicos del barrio. Aquí siempre encontrarás uno o dos personajes creativos. ¿El más notable de ellos? Sería Mel el Gato, al que puedes encontrar sentado en su taburete habitual de la barra, supervisando las operaciones. No te dejes engañar por su actitud distante. Mel siempre está dispuesto a dar la bienvenida a un nuevo cliente.
No dejes de visitar el patio trasero del Cary's, donde podrás pasar el rato con Mel y el propietario, Pete Valavanis, que mantiene vivo el legado familiar y las vibraciones positivas con billar gratuito, noches de trivial y música en directo.

Dónde: 2251 W Devon Ave Chicago, IL 60659

Eso ha sido todo. Mucha gracias por leer hasta aquí. También puedes visitar nuestra guía más reciente publicada sobre: "Portofino, Italia: la Guía completa."

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