me encantan los mini agaves -

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Hace unos diez años encontré dos hermosos agaves en macetas al costado del camino para regalar. En un gran impulso por salvar las plantas, las traje a casa y las he estado cultivando desde entonces. Cada otoño los llevo adentro para el invierno y como son tan fáciles de cultivar, el agave está en mi lista de plantas fáciles. Así fue como me enamoré de las formas enanas de esta especie.

Imagen: Mathilde Bourgeois en Canva.
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Los agaves, en pocas palabras

Los agaves forman un gran género de más de 250 especies, todas las cuales se concentran en los territorios desérticos y semidesérticos que van desde el noreste de los Estados Unidos hasta Venezuela. Estas son plantas de América. Anteriormente en su propia familia, las Agavaceae, ahora pertenecen a la familia Asparagaceae junto con los espárragos, las hostas, el lirio de los valles y las plantas araña.

Agaves miniatura

El interés en los agaves en miniatura radica principalmente en su extrema facilidad de cultivo. En exterior, se dan igual de bien en macetas que en el suelo y se pueden colocar a pleno sol, pero también se pueden colocar en semisombra. Puedes regarlas con regularidad o dejar que la Madre Naturaleza las cuide. Los agaves toleran pequeñas heladas ligeras, de hasta -5 °C, lo que las convierte en las últimas plantas en ser llevadas al interior y las primeras en ser sacadas en primavera. Así que en el interior se cultivan un poco como los cactus. Se les ofrece buena luz, nada de sol directo y se riegan solo cuando la tierra está completamente seca.

El otro interés en los agaves en miniatura es su prestigio único. Estas son plantas que tienen una hermosa arquitectura. La roseta de hojas está perfectamente formada y todo se mantiene unido en una fascinante simetría caleidoscópica. Pelos, surcos, variaciones y, por supuesto, una punta afilada se encuentran entre los atributos de varias variedades.

El tamaño de los agaves puede variar entre 15 cm y 2 metros de diámetro, dependiendo de la especie y la mayoría de los agaves son plantas grandes. Esta es también la razón por la que los agaves en miniatura son interesantes. Son más raros, estas especies tienen menos de 30 cm de diámetro.

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Aquí estoy en compañía de un agave que no es miniatura, durante un viaje al centro de México en 2011. Foto: Julie Boudreau.

Algunas especies interesantes

Quizás el agave en miniatura más interesante y fácil de encontrar es el agave Reina Victoria (Agave de la reina de la victoria). Es originaria del noreste de México y es una de las variedades más pequeñas. Cultivo la variedad 'Compacta' que apenas tiene 10 cm de diámetro. La especie común puede medir 40 cm en la madurez. Las hojas son algo angulosas y están marcadas con líneas blancas, que le dan su encanto. Por lo que observo, produce pocos retoños, lo que probablemente la convierte en una planta de colección. Los cultivares 'Snow Princess', 'Golden Princess' y 'White Rhino' son interesantes, aunque un poco más difíciles de encontrar.

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¡El agave de la reina Victoria es el primero en hechizar mi corazón! Foto: Wikimedia Commons.
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Agave potatorum 'Kissho Kan' Foto: Wikimedia Commons.

Agave de Verschaffelt (Una bebida) es también un agave muy pequeño que se ve un poco denso. Que yo sepa, es una de las especies más pequeñas que se pueden cultivar. Para una planta con follaje verde, estaríamos interesados ​​en el cultivar 'Kissho Kan' (también escrito 'Kichiokan' o 'Kichi-Jokan' según la fuente). El cultivar 'Shoji-Raijin' también es una variedad codiciada por su follaje verde brillante. Dicho esto, la especie está en la lista de especies vulnerables de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Por lo tanto, es importante asegurarse de que las plantas comercializadas provengan de la producción en invernadero y no de la cosecha silvestre.

El agave de Parry (Agave parryi, antes A. patonii) tiene una forma más clásica y cuando madura puede medir alrededor de 40 cm de diámetro. Agave 'Cream Spike' es un firme favorito de este género.

Y por último, las hojas tricolores del agave espinoso (A. lophanta, que puede convertirse en A. univittata) son únicas y recuerdan a las hojas de las dracenas. Son muy duras y el borde está lleno de espinas muy espinosas. La punta de la hoja también es bastante afilada. ¡No es lo más agradable de tratar! Afortunadamente, puede vivir años metidos en la misma olla. El trasplante es bastante raro.

También anoté una lista de especies comercializadas que me parecerían interesantes para decorar mi colección. ¡El gran desafío aquí es encontrarlos! Como mencioné para el agave de Verschaffelt, algunos agaves aparecen en listas de plantas amenazadas de extinción. Cuando busque plantas coleccionables, como agaves en miniatura, es importante que haga su tarea y se asegure de que las plantas sean de producción hortícola. En definitiva, para los curiosos, A. gemminiflora, A. stricta y A. utahensis serían especies por descubrir.

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