Pitaya o Fruta del dragón: Nutrición, beneficios y cómo comerla

Pitaya o Fruta del dragón: Nutrición, beneficios y cómo comerla

La fruta del dragón es una fruta tropical también conocida como Pitaya, que se ha hecho cada vez más popular en los últimos años.

Aunque la gente la disfruta principalmente por su aspecto y sabor únicos, las pruebas sugieren que también puede aportar beneficios para la salud.

Este artículo examina la fruta del dragón, incluyendo su nutrición, sus beneficios y cómo comerla.

Planta de Pitaya - Fruto del dargón
Pitaya o Fruta del dragón: Nutrición, beneficios y cómo comerla

La Pitaya crece en el Hylocereus cactus, también conocido como la reina de Honolulu, cuyas flores sólo se abren por la noche.

La planta es originaria del sur de México y de América Central. En la actualidad, se cultiva en todo el mundo.

Recibe muchos nombres, como pitaya, pitahaya y pera fresa.

Los dos tipos más comunes tienen una piel de color rojo brillante con escamas verdes que recuerdan a un dragón, de ahí su nombre.

La variedad más extendida tiene pulpa blanca con semillas negras, aunque también existe un tipo menos común con pulpa roja y semillas negras.

Otra variedad -denominada fruta del dragón amarilla- tiene la piel amarilla y la pulpa blanca con semillas negras.

La fruta del dragón puede parecer exótica, pero sus sabores son similares a los de otras frutas. Su sabor se ha descrito como un cruce ligeramente dulce entre un kiwi y una pera.

RESUMEN

La Pitaya es una fruta tropical originaria de México y América Central. Su sabor es como una combinación de kiwi y pera.

La fruta del dragón contiene pequeñas cantidades de varios nutrientes. También es una buena fuente de hierro, magnesio y fibra.

Estos son los datos nutricionales de una ración de 3,5 onzas, o 100 gramos:

  • Calorías: 60
  • Proteína: 1,2 gramos
  • Grasa: 0 gramos
  • Carbohidratos: 13 gramos
  • Fibra: 3 gramos
  • Vitamina C: 3% de la IDR
  • Hierro: 4% de la IDR
  • El magnesio: 10% de la IDR

Dada la gran cantidad de fibra y magnesio, así como su bajísimo contenido en calorías, la fruta del dragón puede considerarse una fruta muy densa en nutrientes.

RESUMEN

La fruta del dragón es una fruta baja en calorías, rica en fibra y que aporta una buena cantidad de varias vitaminas y minerales.

La fruta del dragón contiene varios tipos de antioxidantes.

Pitaya
Pitaya o Fruta del dragón: Nutrición, beneficios y cómo comerla

Son compuestos que protegen a tus células de las moléculas inestables llamadas radicales libres, que están relacionadas con las enfermedades crónicas y el envejecimiento (2).

Estos son algunos de los principales antioxidantes que contiene la pulpa de la fruta del dragón (3):

  • Betalainas: Estos pigmentos de color rojo intenso, que se encuentran en la pulpa de la fruta del dragón, han demostrado que protegen el colesterol LDL "malo" de la oxidación o el daño (4).
  • Hidroxicinamatos: Este grupo de compuestos ha demostrado actividad anticancerígena en estudios de probeta y en animales (5).
  • Flavonoides: Este amplio y diverso grupo de antioxidantes está relacionado con una mejor salud del cerebro y un menor riesgo de enfermedades cardíacas (6, 7, 8).

Un estudio comparó las propiedades antioxidantes de 17 frutas y bayas tropicales.

Aunque la capacidad antioxidante de la fruta del dragón no era especialmente alta, se descubrió que era la que mejor protegía ciertos ácidos grasos del daño de los radicales libres (9, 10).

RESUMEN

La fruta del dragón contiene varios antioxidantes que protegen tus células del daño. Entre ellos están las betalaínas, los hidroxicinamatos y los flavonoides.

Los estudios en animales sugieren que la fruta del dragón puede aportar diversos beneficios para la salud.

Muchos de ellos se deben probablemente a su contenido en fibra y antioxidantes.

Se ha demostrado que tanto las variedades rojas como las blancas de la fruta del dragón reducen la resistencia a la insulina y el hígado graso en ratones obesos (11, 12, 13).

En un estudio, los ratones sometidos a una dieta alta en grasas que recibieron un extracto de la fruta ganaron menos peso y tuvieron reducciones en la grasa del hígado, la resistencia a la insulina y la inflamación, que se atribuyeron en parte a los cambios beneficiosos en las bacterias intestinales (13).

La fruta del dragón contiene fibra prebiótica que favorece el crecimiento de bacterias beneficiosas en tu intestino, lo que puede mejorar la salud metabólica.

Aunque esta fruta puede mejorar ciertos rasgos del síndrome metabólico - condición asociada a la diabetes de tipo 2 - no todos los efectos pueden ser favorables.

En un estudio realizado en ratones con una dieta alta en grasas y carbohidratos, el grupo que recibió zumo de fruta del dragón tuvo mejores respuestas de azúcar en sangre y reducciones en algunos marcadores de enzimas hepáticas, mientras que otro marcador de enzimas hepáticas aumentó significativamente.

En otro estudio, las ratas con diabetes tratadas con un extracto del fruto tuvieron una reducción del 35% del malondialdehído, un marcador del daño causado por los radicales libres. También tenían menos rigidez arterial, en comparación con el grupo de control (16).

Los resultados de los estudios sobre los efectos de la fruta del dragón en la diabetes de tipo 2 en las personas son inconsistentes, y se necesitan más investigaciones para confirmar estos efectos beneficiosos.

RESUMEN

Los estudios en animales sugieren que la fruta del dragón puede mejorar la resistencia a la insulina, la grasa del hígado y la salud del corazón. Sin embargo, los resultados de los estudios en humanos son inconsistentes.

En general, la fruta del dragón parece ser segura. Sin embargo, en algunos casos raros se puede desarrollar una reacción alérgica.

En dos casos, mujeres sin antecedentes de alergias alimentarias desarrollaron reacciones anafilácticas tras consumir una mezcla de frutas que contenía fruta del dragón. Las pruebas confirmaron que tenían anticuerpos contra la fruta del dragón en la sangre.

Éstas son las dos únicas reacciones alérgicas notificadas hasta el momento, pero otras personas pueden ser alérgicas a esta fruta sin saberlo.

RESUMEN

Hasta la fecha, se han registrado dos casos de reacción alérgica grave a la fruta del dragón.

Aunque parezca intimidante, la fruta del dragón es muy fácil de comer.

He aquí cómo comer la fruta del dragón:

  • Selecciona una fruta madura con una piel de color rojo brillante y uniforme que ceda ligeramente al apretarla.
  • Utiliza un cuchillo afilado y corta directamente la fruta, partiéndola por la mitad.
  • Puedes utilizar una cuchara para comer la fruta sin piel o pelar la piel y cortar la pulpa en trozos pequeños.

Ideas para servir la fruta del dragón:

  • Simplemente córtala en rodajas y cómela tal cual.
  • Pícalo en trozos pequeños y cúbrelo con yogur griego y nueces picadas.
  • Inclúyelo en una ensalada.

RESUMEN

La fruta del dragón es fácil de preparar y puede disfrutarse sola o combinada con otros alimentos en recetas saludables.

La fruta del dragón es una fruta baja en calorías que contiene menos azúcar y menos carbohidratos que muchas otras frutas tropicales.

Puede ofrecer algunos beneficios para la salud, pero se necesitan estudios en humanos para comprobarlo.

En general, la fruta del dragón es única, increíblemente sabrosa y puede añadir variedad a tu dieta.

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Pitaya o Fruta del dragón: Nutrición, beneficios y cómo comerla puedes visitar la sección de Plantas.

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