Cómo cultivar un arbusto de azalea

Cómo cultivar un arbusto de azalea de autor

Si alguna vez has visto una azalea en plena floración, entenderás por qué tanta gente está enamorada de esta flor. Sin duda uno de los arbustos de jardín más bellos del mundo, las asombrosas azaleas crean un paisaje precioso que transformará tu jardín en un fondo de cuento de hadas.

Las azaleas se confunden a menudo con los rododendros, y tienen un poco de fama de ser flores difíciles de cultivar. En realidad, son bastante fáciles de tratar una vez que has investigado un poco y entiendes sus necesidades básicas.

planta de azalea rosa

Por eso hemos preparado una guía sobre cómo cultivar azaleas que te dirá todo lo que necesitas saber. Cómo plantarlas desde la semilla, cómo cuidarlas y qué tipos de azaleas son los mejores. ¡Empecemos!

Índice de contenidos

Tarjeta de flor de azalea

Origen:Japón, Corea, China, América del Norte, Europa del Este
Nombre común:Azaleas
Nombre científico:Rododendro
Rango / Especie:Género
Familia:Ericaceae
Género:Rhododendron
Altura:De 3 pies a 6 pies
Florece:La floración depende del tipo de azalea, pero por término medio las azaleas producen flores de 5 cm de diámetro.
Colores:Las azaleas vienen en todos los colores, incluyendo el rosa, el blanco, el naranja, el amarillo y el morado.
Follaje:Algunos tipos de azaleas tienen un follaje colorido, especialmente en invierno.

Nota - La información anterior pretende representar las flores medias. Hay más de 10.000 tipos de azaleas en el mundo. Por tanto, la ficha de la flor habla de azaleas medias.

¿De dónde vienen las azaleas?

Aunque no lo creas, las azaleas son algunas de las flores más antiguas de la historia. Forman parte de un grupo de plantas llamado familia de las Ericáceas que se remonta a 70 millones de años.

Es importante mencionar aquí que, al haber tantos tipos diferentes de azaleas en el mundo, tienen distintos orígenes. La mayoría de las flores que conocemos y amamos hoy provienen de un arbusto de Asia. Para ser más precisos, los monjes budistas las cultivaban en sus monasterios.

azaleas rosas

Con el tiempo, las semillas se abrieron camino desde los monasterios a través de las costas del Mar Negro hasta llegar a Inglaterra. De este modo, se convirtieron en los ancestros de muchos de los híbridos de azalea que aún hoy cultivamos en nuestros jardines.

Las azaleas han sido mencionadas a lo largo de la historia. Son la flor nacional de Nepal, pero también aparecen en los textos médicos de la antigua China.

Los holandeses las registran ya en 1680 en su forma japonesa, pero estas bellezas también llegaron de Inglaterra a América en el siglo XIX. Carolina del Sur fue el primer estado en cultivarlas.

Cómo cultivar azaleas

Lo primero que debes saber antes de plantearte cultivar azaleas es esto. No son difíciles de tratar, pero requieren condiciones especiales en cuanto al tipo de suelo, la cantidad de agua y la luz solar que necesitan.

planta de azalea roja

Dicho esto, aquí tienes una guía que te permitirá iniciar tu camino hacia un jardín lleno de magníficas azaleas.

Cultivar azaleas a partir de semillas

Empecemos con tres consejos que te serán útiles antes de empezar el proceso:

  • Compra sólo productos de alta calidad semillas - Encuentra una fuente de confianza. Si las semillas no están disponibles donde vives, cómpralas online a un vendedor oficial.
  • Utiliza sólo agua destilada - No utilices agua del grifo o de la lluvia para tus azaleas. Compra toda el agua destilada que puedas. Las azaleas pequeñas son muy sensibles y el agua normal es demasiado alcalina para ellas.
  • ¡Ten paciencia! - Después de plantar azaleas desde la semilla, pasarán unos tres o cuatro años hasta que empiecen a florecer. Esto significa que, cuando se trata de azaleas, ¡la paciencia es la clave!

Estos son los pasos que deberás seguir si quieres plantar azaleas a partir de semillas.

  1. Crea un recipiente para plantar semillas cortando la parte superior de una botella. Lávalo con agua caliente y jabón, y sécalo muy bien para evitar el moho. Haz unos agujeros en el fondo para que escurra el agua. Con un rotulador permanente, escribe la fecha en cada recipiente.
  2. Crea un medio de cultivo para macetas. Utiliza a partes iguales arena que hayas lavado previamente, musgo de turba y perlita. No utilices arena que hayas cogido del exterior, como tu jardín o una playa. No es arena para plantar semillas. Compra arena que esté pensada para plantar en maceta.
  3. Llena tus recipientes hasta la mitad.
  4. Con el agua destilada, humedece el medio de cultivo hasta que puedas ver que sale agua por los agujeros del fondo del recipiente.
  5. Extiende una fina capa de esfagno molido de aproximadamente 1/8 de pulgada sobre tu medio. Humedécelo también rociándolo con agua destilada.
  6. Esparce tus semillas de azalea sobre esta mezcla. Deja todo el espacio posible entre las semillas. No les gusta estar amontonadas.
  7. Rocía las semillas con un poco de fertilizante diluido. Se alimentarán de él durante los próximos meses.
  8. Cierra el recipiente con una bolsa de plástico. Esto asegurará que las flores reciban toda la humedad que necesitan.
  9. Coloca una luminaria con una pequeña bombilla encima de tus semillas de azalea recién plantadas. Una lámpara de escritorio debería funcionar bien, si tienes una. Debes dejar las luces encendidas en todo momento. Si no es posible, al menos deja que las azaleas reciban 18 horas de luz al día.

Si todo va bien, las semillas deberían germinar en unas tres semanas. ¡Buena suerte, jardineros!

Las mejores semillas de azalea

Ahora que sabes cómo cultivar azaleas a partir de semillas, vamos a ver algunas de las semillas que puedes comprar para tu propio jardín.

azaleas orange delight

  • Azalea Delicia de Naranja - produce unas flores gigantescas de color naranja que tienen un aspecto espectacular y prospera en los climas más fríos. ¿Qué más se puede pedir?
  • Azalea Alba Magnifica - Como su nombre indica, esta variedad produce magníficas flores blancas que salen a finales de la primavera. El arbusto es de hoja perenne, por lo que puedes disfrutar de él todo el año.
  • Azalea Purpurea - también conocida como Azalea Shiraz, esta extraordinaria variedad tiene un follaje burdeos que dará lugar a un seto súper espectacular. Además, ¡produce flores rojas en primavera!
  • Azalea Exquisita - Perfecta para quienes desean un jardín romántico. Esta variedad produce flores de color rosa suave que parecen casi orquídeas.

Cuidado de las azaleas - Cómo podar las azaleas

Como siempre, lo más importante a la hora de podar es saber exactamente qué tipo de azaleas tienes. Algunas variedades pueden crecer muy bien sin ningún tipo de poda, mientras que otras requieren un poco de trabajo.

azalea exquisita

Al mismo tiempo, tienes que prestar atención al tiempo. Si podas las azaleas en el momento equivocado, puede que no florezcan el año que viene.

Como regla general, poda siempre tus azaleas justo después de que hayan dejado de florecer.

Así te asegurarás de eliminar el exceso de residuos, pero no cortarás ninguna floración nueva.

También puedes deshacerte de las ramas o maderas muertas. Pero tienes que ser muy preciso. Las ramas que cortes pueden contener futuras floraciones.

Tipos de azaleas

Abróchate el cinturón porque estamos a punto de emprender un viaje. Como ya hemos dicho, las azaleas son unas de las flores más antiguas de la historia.

cuidados de la azalea

Por ello, en todo el mundo hay aproximadamente 800 especies clasificadas en 10.000 tipos de azaleas. Por lo tanto, sería bastante difícil incluirlas todas aquí. ¡Y posiblemente bastante aburrido!

Sin embargo, hemos investigado por ti y hemos elegido los mejores tipos de azaleas que puedes seleccionar para tu jardín de todo el mundo.

A grandes rasgos, las azaleas pueden clasificarse en cuatro grandes categorías, que son las siguientes. Aquí tienes algunos ejemplos de azaleas de todas esas categorías.

Azalea Variedad de especies

Estas flores son nativas de Estados Unidos. Representan aquellas especies que son capaces de cruzarse cuando están aisladas si se las deja solas en la naturaleza. ¿Qué significa esto exactamente?

azaleas blancas

Que estas azaleas crecen a partir de semillas y que se convertirán en la misma planta que sus padres. Aquí tienes algunos tipos de especies de azaleas que puedes cultivar.

Azalea del Piamonte

También llamada azalea de la montaña, puedes encontrar esta delicada flor primaveral sobre todo en Georgia, EEUU. Produce unas flores de color rosa muy claro que cuelgan del arbusto con gracia, lo que la convierte en la delicia del jardín.

Si quieres cultivar azaleas del Piamonte en tu jardín, tendrás que reproducir sus condiciones naturales. Esto significa tanta luz solar como sea posible y un suelo ácido y muy seco.

Azalea del pantano

Lo que más te gustará de esta variedad es su increíblemente fuerte aroma. Cuando están en plena floración, huelen a clavo de olor. Las flores suelen ser blancas con un matiz rosado.

Azaleas híbridas

Como su nombre indica, esta variedad es un cruce entre azaleas de especie y cualquier otro híbrido. Si plantas semillas, no obtendrás flores que se parezcan a sus padres. Por ello, la única forma de hacerlo es plantar esquejes. Algunos ejemplos son los siguientes:

Variedad Glenn Dale

Se trata de un grupo que comprende más de 400 variedades de azaleas que se desarrollaron a partir de la década de 1920. Proceden de Estados Unidos y son perfectas para los climas más fríos.

Azalea Aromi

A diferencia de las Glenn Dale, las flores Aromi son muy resistentes al calor. Precisamente para eso las creó el profesor Aromi en los años 60. Vienen en amarillo, rosa, rojo y naranja, para apoyar la idea de calidez.

azalea simple

Grupo de caducifolios

Todas las azaleas procedentes de Norteamérica son caducifolias. Esto significa que se desprenden de sus hojas cuando llega el otoño. Sus floraciones tienen una gran variedad de colores que enriquecerán tu jardín en verano y te harán feliz de ser jardinero.

Llama de Florida

Reconocerás inmediatamente esta belleza por su color naranja encendido y su olor embriagador. Esta azalea produce flores doradas en racimos muy compactos que harán que tu jardín parezca tocado por el Rey Midas.

Azalea pinxter

Esta azalea produce flores de color rosa o rosado con forma de trompeta. Además, las flores están agrupadas y huelen muy bien. Como resultado, el arbusto ofrece un espectáculo teatral cada primavera.

azaleas rosas

Grupo Evergreen

Los árboles de hoja perenne, que forman parte del grupo original de plantas, proceden de Japón. Se llaman así porque no se desprenden de sus hojas verdes cuando llega el invierno. Sus flores florecen en todos los colores.

Grupo Satsuki

Sólo este grupo alberga unos cuantos miles de tipos diferentes de azaleas. Pero lo más interesante es que éste es el grupo que alberga azaleas para bonsáis. A la mayoría de la gente le encanta cultivarlas en macetas como la versión en miniatura de los arbustos más grandes.

bonsái azalea

Significado de la azalea

El significado de la hermosa flor de la azalea ha cambiado mucho a lo largo de los años. Hace mucho tiempo, las azaleas tenían un simbolismo muy siniestro. La razón es que las azaleas son extremadamente tóxicas.

Por muy bellas que sean, estas flores también tienen una gran concentración de veneno en su néctar y en sus hojas.

color de la azalea

Por lo tanto, en Turquía, algunos criadores alimentan abejas el néctar de la azalea para que produzcan un tipo especial de miel que tiene efectos psicodélicos. Pero también puede ser mortal en grandes cantidades.

El mismo efecto es mencionado por Plinio el Viejo, un historiador romano. Cuenta la historia de un ejército romano de la antigüedad que invadió Turquía. Fueron envenenados después de comer la misma "miel de azalea loca" y fueron derrotados.

azalea amarilla

Por ello, estas flores siempre han tenido un simbolismo bastante oscuro. Representaban la muerte y regalar a alguien un ramo de azaleas en un jarrón negro significaba en realidad una amenaza de muerte.

Sin embargo, desde la época victoriana, las azaleas han representado la belleza femenina y el cariño por el hogar, que es también lo que significaban para los chinos.

¡Cultivar azaleas es muy gratificante!

No cabe duda de que las azaleas son un tipo de flor que llama la atención. Puede que supongan un poco más de trabajo del que estás acostumbrado en el jardín y que te hagan esperar un poco más por esas preciosas floraciones.

Pero una vez que obtengas los resultados de tu trabajo, ¡te enamorarás de ellas!

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También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Cómo cultivar un arbusto de azalea puedes visitar la sección de Flores.

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