Etapas del ciclo vital de las mariposas

Etapas del ciclo vital de las mariposas 101 [Easy Guide for Everyone]

¿Has observado alguna vez cómo una oruga se transforma lenta pero seguramente en una mariposa? Quizá no de cerca, pero seguro que has oído hablar de ello. El ciclo vital de la mariposa es un proceso realmente fascinante, que comienza con un pequeño huevo.

Puede que pienses en las mariposas como criaturas de colores brillantes, que despliegan su belleza allá donde van.

mariposas tigresas descansando en ramitas

Pero las mariposas hacen mucho más que añadir color y belleza a los jardines. Polinizan las plantas. Esto ayuda a las verduras, frutas y flores a producir nuevas semillas.

Empieza por informarte a ti y a tu hijo sobre el ciclo vital de las mariposas. De eso trata este artículo: de las cuatro etapas de la vida de una mariposa, desde el huevo hasta la mariposa adulta.

Podrás leer algunos datos divertidos sobre las mariposas a lo largo del camino. Y si tienes niños curiosos con montones de preguntas, hemos ideado una forma fácil y divertida de explicarles el ciclo vital de las mariposas.

mariposas tigre y monarca en zinnias

También hemos añadido algunos vídeos que muestran todo el proceso por el que pasa una mariposa para convertirse en lo que es. ¿A qué esperas? Sigue leyendo.

Índice de contenidos

¿Cuál es el ciclo de vida de una mariposa?

Las mariposas pasan por cuatro grandes etapas de transformación antes de convertirse finalmente en las fabulosas voladoras con alas de colores brillantes que conocemos. A algunas personas les gusta observar esta transformación como un pasatiempo.

El ciclo vital de las mariposas ha captado el interés de la gente desde hace mucho tiempo. Y si tú también te has visto cautivado por el proceso, has llegado al lugar adecuado.

Estas delicadas y gráciles criaturas comienzan su vida como un diminuto huevo, a veces tan pequeño como la cabeza de un alfiler. Cuando el huevo eclosiona, sale una oruga.

huevos de mariposa

Seguro que has visto a las orugas creando una molestia en tu jardín, comiendo las hojas de tus queridas plantas.

oruga de mariposa

Pero debes perdonarlos. Esta etapa se centra en el crecimiento y la oruga necesita alimentarse constantemente para la siguiente etapa. Esa es la etapa de pupa, en la que la oruga se transforma por completo.

mariposas pupa

En el cálido y seguro pupario, una especie de recipiente, el cuerpo de la oruga se licúa. Entonces comienza a reestructurarse lentamente, formando los órganos de la mariposa uno por uno.

El resultado es una mariposa adulta que sale de la pupa con alas coloridas y escamosas.

mariposa monarca emergente

Pero la mariposa aún no está preparada para su primer vuelo. Permanecerá durante una hora más o menos. Tras secar sus alas y bombear sangre en ellas, la mariposa comienza a volar.

¿Y qué ocurre después? Come, bebe, descansa y busca una pareja para volver a empezar el ciclo.

mariposas que se aparean

Es bueno saberlo: Todo este proceso de transformación de huevo a mariposa se llama metamorfosis. Proviene de tres palabras griegas: meta-morph-osis. "Meta" significa "cambio", "morph" es para "forma", y el sufijo "osis" significa "proceso".

Explicación de las etapas del ciclo vital de las mariposas

Las mariposas evocan imágenes de sol, prados floridos y jardines de verano llenos de vida. Con sus variados colores y patrones, las mariposas son difíciles de ignorar.

Igualmente interesante es la transformación que sufre cada mariposa para convertirse en la criatura alada que amamos.

hermosas mariposas descansando en las hojas

Ya sabes que el ciclo vital de las mariposas tiene cuatro etapas diferentes. Cada etapa difiere mucho en cuanto a su finalidad y apariencia.

Exploremos ahora las cuatro etapas, desde el huevo hasta el aire.

Ciclo vital de la mariposa Etapa 1: Huevo

No es de extrañar, todo comienza a partir de un huevo. La mariposa hembra pone los huevos en las hojas o tallos de las plantas. ¿Y te imaginas cuántos? Pues una media de entre 100 y 300. ¡Ufff!

mariposa poniendo huevos

Los huevos varían de tamaño: algunos tienen 3 mm de diámetro, otros son más pequeños que la punta de un lápiz. Pueden ser ovalados o redondos; lisos o con textura; amarillos, blancos o verdes, según la especie.

Para proteger los huevos, la mariposa madre utiliza una sustancia similar al pegamento que los adhiere a la hoja de la planta.

De este modo, los huevos no pueden separarse de la hoja. Además, cada huevo tiene una cáscara exterior dura que protege a la oruga de su interior.

huevos de mariposa en la superficie de la hoja

Cada huevo tiene una pequeña abertura en forma de embudo para el agua y el aire. También hay suficientes nutrientes dentro del huevo para alimentar a la oruga en desarrollo.

Al cabo de 3 a 8 días, según la temperatura y la estación del año, el huevo eclosiona y sale una oruga diminuta.

huevo de mariposa monarca listo para eclosionar

De los cientos de huevos puestos, sólo unos pocos llegan a la edad adulta. Algunos se pudren o se secan. Otros se los comen los depredadores, como las arañas y los pájaros.

Es bueno saberlo: Las mariposas suelen poner sus huevos en el envés de una hoja. De este modo, los huevos están mejor protegidos y no son fácilmente visibles para los depredadores.

Etapa 2 del ciclo vital de la mariposa: Oruga

Las orugas, también llamadas larvas, parecen gusanos, tienen seis pares de ojos y muchas patas. No es la más bella de las criaturas, ¿eh? Pero son simplemente las majestuosas mariposas del mañana enjauladas en cuerpos parecidos a los de los gusanos.

orugas de mariposa de ala clara

Tras la eclosión, algunas orugas recién nacidas se comen su propio caparazón como primera comida. ¿Asqueroso o no? No te preocupes, la mayoría de las orugas se comen partes de la hoja o del tallo en el que han puesto los huevos.

Pueden parecer pequeñas, pero las orugas tienen un apetito enorme. Todo lo que hacen en esta fase es masticar hojas y otras partes de la planta.

Eso es porque necesitarán mucha energía para cuando llegue el momento de construir un capullo y completar su metamorfosis.

oruga de mariposa monarca comiendo una hoja

La supervivencia también es un reto para las orugas. Los pájaros y las arañas están al acecho de las más gordas y sanas.

Pero tienen formas creativas cuando se trata de defenderse. Algunas orugas se parecen a los excrementos de los pájaros. Otras imitan ramitas.

Las orugas también mudan su piel de cuatro a cinco veces. Comen, crecen y superan su piel vieja, dejando al descubierto una piel más grande por debajo.

crisálida después de mudar la piel

Hecho: Una oruga adulta puede crecer más de 100 veces su tamaño original que cuando salió del huevo. Y su peso puede ser hasta 1.000 veces mayor. ¡Vaya!

Etapa 3 del ciclo vital de la mariposa: Pupa

Ésta es la etapa más interesante del ciclo de vida de las mariposas: la etapa del cambio completo. Una vez que ha crecido completamente, la oruga deja de comer y se convierte en una pupa.

La pupa, también conocida como crisálida, es una especie de recipiente dentro del cual la oruga se transforma en mariposa. También puedes imaginarla como una casa cálida y acogedora.

pupa de mariposa monarca

En primer lugar, la oruga comienza a buscar un lugar seguro y aislado para pupar. Puede estar bajo la rama de un árbol, una ramita, escondida entre las hojas, o también puede estar enterrada bajo tierra. A continuación, comienza a hilar una almohadilla de seda para capullarse.

Los capullos pueden ser duros o blandos, translúcidos u opacos. Y están disponibles en una gran variedad de colores, desde el amarillo hasta el verde, el marrón, el oro o la plata.

Desde el exterior, una pupa puede no parecer gran cosa. Pero en su interior ocurren muchas cosas. El cuerpo de la oruga se descompone a nivel celular y se convierte en una especie de sopa rica en nutrientes.

capullo de mariposa cola de golondrina negra

A continuación, comienza a reconstruirse. Lentamente, se forman las alas, los ojos, las antenas, las partes de la boca y otros órganos de la mariposa. La metamorfosis consume tanta energía que la pupa pierde casi la mitad de su peso.

¿Sabías que? Las pupas suelen ser inmóviles. Por eso es importante que se camuflen en el entorno. Pero algunas pupas tienen la capacidad de contonearse un poco. También emiten un sonido sibilante para asustar a los depredadores.

crisálida pupa

Ciclo vital de la mariposa Etapa 4: Mariposa

Esta etapa es la que la mayoría de nosotros imaginamos cuando pensamos en las mariposas. Pero aquí ocurren muchas cosas que quizá no conozcamos antes.

A estas alturas, la oruga ya ha terminado de transformarse: de la antena al abdomen. ¿El resultado? ¡Una colorida mariposa alada! Si tienes suerte, incluso puedes ver cómo la mariposa sale por primera vez de la pupa.

mariposa monarca saliendo de la pupa

El tiempo que tarda en salir de la pupa varía desde unos días hasta casi un año, dependiendo de la especie. Esta etapa es también la de la reproducción, ya que la mariposa es sexualmente madura.

Es bueno saberlo: Las alas de las mariposas son en realidad transparentes. Están cubiertas de miles de escamas diminutas. Lo único que tienen que hacer es reflejar la luz para crear los diferentes colores que vemos.

Mariposa emergente

La pupa se abrirá, pero la mariposa no despegará todavía. ¿Por qué? Porque las alas de la mariposa están húmedas, blandas y arrugadas.

alas de mariposa mojadas

Primero colgará con las alas hacia abajo para secarlas. También comenzará a bombear un líquido en ellas para que se enderecen y se fortalezcan.

Por lo general, tarda sólo de 3 a 4 horas para que una mariposa emergente domine el arte de volar. Bastante impresionante, ¿verdad?

Mariposa adulta

Una vez preparada para volar, la mariposa adulta emprende el vuelo en busca de néctar para alimentarse. La mayoría de las mariposas adultas sólo viven 2 ó 3 semanas. Sólo algunas especies que hibernan durante el invierno viven varios meses.

apareamiento de mariposas adultas

El principal trabajo de una mariposa adulta es buscar pareja. Volar es muy útil. Pueden recorrer distancias y encontrar la planta huésped adecuada para poner los huevos.

Y ése es el ciclo vital completo de la mariposa, listo una vez más para empezar de nuevo.

Vídeo del ciclo de vida de las mariposas

Puede que no hayas tenido la suerte de ver cómo una oruga se convierte en mariposa en tu propio jardín. Pero eso no debería disgustarte. Todavía puedes ver virtualmente la mágica transformación a continuación.

Un vídeo time-lapse es educativo, fascinante de ver y, por supuesto, te ahorra tiempo. También puedes enseñárselo a tus hijos curiosos. Puede ayudarles a entender mejor el proceso.

Ciclo de vida de la mariposa monarca

Antes de empezar a ver el ciclo de vida de la mariposa monarca, hay que responder a dos preguntas importantes. Una, ¿qué es una mariposa monarca? Y dos, ¿por qué se llama "monarca"?

La mariposa monarca es una mariposa grande y de colores brillantes, con alas de color naranja intenso con manchas negras y blancas en los bordes. Sí, es probable que hayas visto esta mariposa común en tu jardín de vez en cuando.

mariposa monarca macho voladora

Se cree que el nombre de monarca se le dio en honor del rey Guillermo III de Inglaterra. Esto se debe a que el color primario de la mariposa es el mismo que el del título secundario del rey: Príncipe de Orange.

Pero esa no es la única razón por la que se le ha dado este nombre regio. Las mariposas monarca son decididas y fuertes. Son capaces de volar unos 2.500 kilómetros durante su periodo migratorio. ¿No es increíble?

Veamos ahora su ciclo vital.

hoja de algodoncillo con un huevo de mariposa monarca en eclosión

Las mariposas monarca también empiezan con un huevo y pasan por un total de 4 ciclos vitales. La mariposa adulta pone cada uno de sus huevos de color crema individualmente en plantas de algodoncillo. Curiosamente, las orugas de la monarca sólo comen algodoncillo.

oruga de mariposa monarca

La planta proporciona alimento y refugio a la oruga. Come, crece, se desprende de la piel y se convierte en casi 2.000 veces su peso original.

Al cabo de unas dos semanas, la oruga está preparada para entrar en la fase de pupa. Se aleja de la planta de algodoncillo y busca un lugar seguro.

Allí, teje una almohadilla de seda, como cualquier otra oruga, y se cuelga boca abajo, formando una forma de J.

capullo de mariposa monarca

La monarca puede estar dentro de la pupa hasta dos semanas. Y entonces emerge la mariposa monarca adulta de alas naranjas y negras.

Se seca las alas, bombea líquido en ellas y sale en busca del alimento y la pareja adecuados.

Es bueno saberlo: Las mariposas monarca que emergen en otoño saben que "se acerca el invierno". Emigran hacia el cálido sur, volando hasta 3.000 millas.

Ciclo de vida de las mariposas para niños

El ciclo vital de las mariposas es una curiosidad para los niños. Tienen todo tipo de preguntas, desde lo que come una oruga hasta cómo se convierte en mariposa. Pero explicar el proceso a tus hijos no tiene por qué ser demasiado técnico o aburrido.

niño curioso con una mariposa

Puedes contarles una historia divertida y educativa como ésta:

Es la historia de una hermosa madre mariposa con grandes alas azules y moradas. Pone un pequeño huevo en una gran hoja verde. Al cabo de unos días, el huevo eclosiona y sale una oruga bebé.

A la oruga le gusta comer hojas verdes. Come poco a poco cada día y poco a poco se hace más grande y más fuerte. Después de comer mucho, su estómago se llena. Ahora se siente cansada y quiere descansar.

comer como una mariposa

Así que empieza a buscar un lugar para dormir. ¿Y qué tipo de lugar? Un lugar tranquilo donde nadie pueda molestarla. Entonces empieza a tejer, como la abuela. Hace un saco de dormir suave y sedoso para descansar.

El saco de dormir es cálido y acogedor. A la oruga le encanta y empieza a ponerse más guapa. Se hace dos antenas, dos alas de colores, una boca diminuta, un estómago y unas manos y piernas diminutas.

mariposa en la palma de la mano de los niños

Y cuando sale del saco de dormir, se ha convertido en una hermosa mariposa con alas azules y moradas, como su madre.

Vuela de flor en flor, bebiendo su delicioso jugo. Y si los niños se portan bien, también viene a sentarse en sus dedos.

Idea: ¿Qué tal una actividad divertida para colorear para los niños? Haz que dibujen un huevo, una oruga, una pupa y una mariposa. Luego pídeles que coloreen estos dibujos. Esta sencilla actividad les ayudará a comprender mejor el ciclo vital de las mariposas.

Aquí tienes también un vídeo sobre el ciclo vital de las mariposas que puedes mostrarles.

Preguntas comunes sobre el ciclo vital de una mariposa

Las mariposas son unos de los insectos más queridos del mundo: ¿se debe a sus colores y a su gracia aérea?

El simple hecho de ver pasar a una mariposa revoloteando junto a ti y posarse en una margarita o una dalia es una alegría. Además, su metamorfosis es un proceso cautivador y curioso.

A continuación encontrarás las preguntas más frecuentes sobre el ciclo vital de las mariposas. Puede que también cubran algunas de tus preguntas curiosas. Sigue leyendo.

¿Cuáles son las etapas del ciclo vital de una mariposa?

oruga pupante

Las mariposas no comienzan su vida como los insectos alados que conocemos. Tienen cuatro etapas de vida. Comienzan con un huevo que eclosiona en una oruga.

La oruga hace un capullo y se convierte en una pupa de la que finalmente emerge una mariposa adulta. Aprende más sobre las fascinantes etapas del ciclo vital de las mariposas.

¿Cómo se explica el ciclo vital de una mariposa a los niños de preescolar?

los niños aprenden sobre las mariposas

Explicar el ciclo vital de las mariposas a los niños y a los preescolares no es tan difícil. En lugar de emplear terminología científica o detalles aburridos, puedes contarles simplemente cómo el huevo se convierte en una oruga que luego se convierte en pupa. Y finalmente, la pupa se convierte en mariposa.

Esta es una forma divertida de explicar a los niños el ciclo vital de las mariposas. Captará su interés y también ayudará a educarlos.

¿Qué mariposa vive 24 horas?

mariposa del manto de luto

Las mariposas tienen una vida corta. Pero no hay ninguna especie que viva sólo un día: la vida media de las mariposas es de aproximadamente un mes. Una de las mariposas más efímeras es la mariposa cola de golondrina. Vive de 6 a 14 días.

Además, ninguna mariposa puede vivir más de un año. La mariposa del manto de luto que nace a principios de verano puede vivir casi un año. Las mariposas monarca pueden vivir hasta seis meses.

¿En qué época del año las orugas se convierten en mariposas?

mariposa polilla excavando en el suelo

La mayoría de las mariposas ponen sus huevos en primavera, antes de que se acerquen los meses de verano. Así que las orugas suelen convertirse en mariposas en los meses de abril y mayo. Pero no siempre es así.

Algunas mariposas también ponen huevos en los meses más fríos. Las orugas recién nacidas ni siquiera se toman el tiempo de comer. Entran en una forma de hibernación y se entierran en el suelo para mantenerse vivas hasta la primavera. Se convierten en mariposas a principios de la primavera.

Lo que puedes aprender del ciclo vital de las mariposas

Contemplar la transformación de una diminuta oruga en mariposa es hipnotizante. Es un maravilloso espectáculo de la naturaleza. Pero las mariposas también son maestros disfrazados. Enseñan muchas lecciones valiosas a través de su transformación.

¿Qué queremos decir con esto?

capullos de mariposa

Observa cómo una oruga se transforma lentamente en una hermosa mariposa. Hay una lección de paciencia que hay que aprender allí mismo. Todas las cosas buenas llegan cuando es el momento adecuado.

La oruga, sin quejarse, hace lo que debe, espera pacientemente en su capullo hasta que finalmente emerge como mariposa.

mariposas emergentes

Y, por supuesto, las orugas también enseñan que comer es crecer. Siguen comiendo hasta que están preparadas para la siguiente fase de la vida. Eso les ayuda a crecer.

Del mismo modo, las personas tienen que seguir aprendiendo para que se produzca su crecimiento emocional.

También puedes aprender la importancia de la soledad de una pupa. La soledad proporciona al cuerpo de la pupa el espacio para realizar un viaje interno.

pupa de mariposa monarca en solitario

La soledad es importante para la gran transición que está a punto de producirse en la vida de una pupa. ¿Quizás la soledad también sea importante para nuestra transición?

Las mariposas también nos enseñan a aceptar el cambio. Una mariposa tiene que cambiar en cada etapa para acabar convirtiéndose en sí misma.

Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, pero a veces el cambio puede acercarnos a nuestro verdadero yo. Además, ¿no sería la vida aburrida sin cambios?

Carpe diem. Esa es otra lección que hay que aprender de estas bellezas. Las mariposas no tienen demasiado tiempo de vida, pero se aseguran de vivir cada momento lo mejor posible.

No olvides preguntarte cómo puedes vivir más en el ahora, como las mariposas.

mariposas apreciando la luz del sol y los árboles

Las mariposas también saben cómo apreciar las pequeñas cosas de la vida. Aprecian la luz del sol, las flores, los árboles y el agua.

Disfrutan de la vida que se les ha dado y también aportan alegría a los demás. Así que haz una pausa y aprecia todo lo que tienes a tu alrededor.

Las mariposas también enseñan el valor de ser ligeras y libres. Sin ninguna preocupación en el mundo, revolotean de una flor a otra. Son espontáneas y van a donde las lleven sus alas. Sólo hay que tener el valor de volar.

mariposas voladoras

Estas son algunas lecciones preciosas que se pueden aprender del ciclo vital de las mariposas. Si se te ocurren algunas más, menciónalas en la sección de comentarios de abajo. Nos encantará leer tu opinión.

Es hora de atraer a las mariposas a tu jardín

El mero hecho de ver a las mariposas revolotear por tu patio o prado florido es una alegría. Puede levantarte el ánimo y mejorar tu salud mental. Ese es el poder de estas pequeñas bellezas aladas.

Pero, por desgracia, la población de estos frágiles seres está disminuyendo. Ni que decir tiene que hay que protegerlos. Y tú también puedes aportar tu granito de arena. ¿Cómo?

jardín lleno de mariposas

Ahora que conoces mejor el ciclo vital de las mariposas, ¿por qué no atraes más de estas delicadas criaturas a tu jardín? Así podrás facilitarles la vida, y ayudar al medio ambiente en el proceso.

Consulta nuestro artículo sobre las mejores flores para mariposas que puedes plantar en tu jardín y cómo crear un jardín de mariposas. ¡Es un trabajo divertido!

Creando un patio de recreo para ellas en tu propio jardín. Cultiva margaritas, bocas de dragón, mirto crepé, lavanda, zarzas y mucho más. Seguro que las mariposas revolotearán un rato en tu jardín para darte las gracias a cambio.

Y si tienes más preguntas sobre estas coloridas criaturas aladas y sus aéreos caminos, no dudes en preguntar, aunque sientas unas cuantas mariposas revoloteando en tu estómago. ¡Nos encantará saber de ti!

¡Nos vemos en el próximo post!

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Etapas del ciclo vital de las mariposas puedes visitar la sección de Animales.

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