Guía completa de sistemas acuapónicos rápidos y fáciles

Guía completa de sistemas acuapónicos rápidos y fáciles

¿Y si pones a los peces a trabajar para fertilizar las plantas? La acuaponía hace precisamente eso. Crea un entorno simbiótico entre los peces u otras criaturas acuáticas y las plantas que fertilizan.

Utilizando principios sencillos y diseños innovadores, la acuaponía puede utilizarse tanto en casa como a gran escala. Puede ayudarte a cultivar tu huerto en casa y disfrutar de cosechas más rápidas y un mejor uso de los recursos en comparación con los métodos tradicionales.

sistema acuapónico

En este post, descubrirás más sobre los pros y los contras de la acuaponía, los diferentes sistemas acuapónicos que existen y cómo empezar. Pero primero, definamos la acuaponía con más claridad.

Índice de contenidos

Definición de acuaponía

La acuaponía combina la acuicultura con la hidroponía para crear un entorno autosostenible donde puedan prosperar tanto las plantas como los animales.

La acuicultura convencional, o la cría de animales acuáticos en tanques, conduce a la acumulación de excrementos de animales. Este tipo de residuos aumenta la toxicidad del agua.

cultivo acuapónico peces verduras

Ahí es donde entra la hidroponía. La hidroponía es la antigua práctica de cultivar plantas en agua como medio de cultivo.

Prescinde de la tierra para acelerar el crecimiento y aumentar el rendimiento. Escribimos un guía completa sobre hidroponía si te interesa saber más sobre los diferentes sistemas hidropónicos.

La acuaponía hace circular el agua de un sistema de acuicultura a través de un sistema hidropónico para descomponer los subproductos en nutrientes y devolver el agua limpia a los peces.

peces en un tanque de acuaponía

Hecho: La acuaponía depende de las bacterias nitrificantes para convertir los residuos en nitritos y luego en nitratos que alimentan a las plantas.

Dicho de otro modo, la acuaponía es una forma de poner a trabajar a los peces alimentándolos y utilizando luego sus desechos como abono natural para las plantas.

Cuando se equilibra, la cantidad de residuos producidos por los peces se compensa con la capacidad de las plantas para utilizarlos. Aquí tienes un sencillo resumen de este sistema en acción:

  1. El amoníaco se añade al agua a través de los residuos de los peces
  2. El agua con amoníaco se bombea a los tanques de plantas-bacterias
  3. Las bacterias convierten el amoníaco en nitrato
  4. El alimento de las plantas (Nitrato) es absorbido por éstas
  5. El agua limpia se devuelve a la pecera
acuaponía planta de pecera cómo funciona

Inspirada en los procesos naturales, la acuaponía utiliza la vida acuática, las bacterias y la dinámica de los nutrientes para recrear las condiciones que se dan en los cursos de agua.

De este modo, se reúne las principales ventajas de la acuicultura y la hidroponía, minimizando los inconvenientes de cada una. Muy bonito, ¿verdad?

Ventajas de la agricultura acuapónica

La agricultura acuapónica tiene varias ventajas notables. Si estás pensando en iniciarte en ella, estas ventajas pueden ser inspiradoras. Sigue leyendo para descubrirlas.

Uso eficiente del agua

Todos los sistemas acuapónicos utilizan menos agua que una granja convencional. Esto se debe a que la acuaponía recircula el agua en lugar de dejar que se evapore.

granja acuapónica

Es más respetuosa con el medio ambiente que los métodos de cultivo habituales. Y eso es importante si tenemos en cuenta que la agricultura representa el 70% de la extracción mundial de agua y fomenta la escasez de agua.

Autosostenible

Una vez que has montado un sistema acuapónico, puede ser bastante funcionar por sí solo. Algunos sistemas requieren más limpieza que otros.

sistema de acuaponía sostenible y de autorriego

Pero aparte de eso, no tienes que vigilarlo todo el tiempo. En otras palabras, la acuaponía puede ser no sólo eficaz, sino también liberadora.

Reducción del trabajo humano

Con la agricultura acuapónica, pones a trabajar a los peces. No tienes que preocuparte de trabajar manualmente la tierra o de abonar las plantas. Puedes reducir considerablemente el trabajo humano.

Beneficios medioambientales

La acuaponía reproduce los ciclos ecológicos de la naturaleza. No sólo ahorra terreno, sino que prescinde de pesticidas y fertilizantes. ¿Y lo mejor?

acuaponía diy en el patio trasero

Los edificios, como los almacenes, pueden convertirse en instalaciones acuapónicas en prácticamente cualquier lugar.

Desventajas de la agricultura acuapónica

Es justo señalar que la acuaponía también tiene un par de inconvenientes. Conocerlos puede ayudarte a anticiparte a posibles problemas. Además, puede ayudarte a invertir en el sistema acuapónico adecuado.

Requiere mucha electricidad

Un sistema acuapónico requiere una bomba y posiblemente una fuente de luz y calefacción. En un entorno interior, todo esto tiene que funcionar continuamente.

la acuaponia necesita mucha electricidad

Como puedes imaginar, esto puede aumentar los costes asociados a la inversión inicial, y especialmente durante el invierno.

Sin embargo, la instalación de paneles solares y otros sistemas de energía renovable puede reducir el consumo de energía.

Inversión inicial

Un sistema acuapónico suele costar más que un sistema hidropónico debido al equipo de acuicultura que requiere.

equipo de acuaponía

Además, tienes que comprar los peces y la comida para ellos. Estos costes pueden acumularse, especialmente cuando utilizas la acuaponía en un entorno comercial.

Controles de calidad

Para obtener resultados óptimos, necesitas realizar controles constantes de la calidad del agua. Los desequilibrios en el nivel de nutrientes o de pH y las variaciones de temperatura pueden afectar al crecimiento de las plantas. Al mismo tiempo, debes asegurarte de que los peces se mantienen sanos.

kit de análisis de ph para acuaponía

Otras comprobaciones tienen que ver con la eficacia de los filtros, los desagües y las bombas. No tienes que hacer estas comprobaciones todos los días, pero tampoco puedes saltártelas.

Tipos de sistemas de acuaponía

Los sistemas de acuaponía hacen circular el agua de diferentes maneras. Pueden utilizar o no un temporizador, una fuente de luz o un desagüe.

Estos son los principales sistemas que debes conocer. Recuerda que siempre puedes adaptarlos a tus necesidades añadiéndoles pequeñas variaciones.

Camas rellenas de medios

Los sistemas acuapónicos más sencillos utilizan recipientes rellenos de bolitas de arcilla expandida o rocas porosas que facilitan el crecimiento de las plantas. Estos sistemas son fáciles de montar. Utilizan la hidroponía para bombear el agua sobre los lechos llenos de medios.

tanque lleno de medios acuapónicos

Alternativamente, la gravedad puede drenar el agua del lecho de cultivo. Las rocas porosas retienen el agua durante más tiempo que las rocas simples, proporcionan una aireación eficaz y filtran los organismos biológicos y los parásitos.

Los sistemas de acuaponía que utilizan lechos rellenos de medios vienen en dos configuraciones. Echa un vistazo a cada una de ellas a continuación.

Lechos rellenos de medios de flujo continuo

Los sistemas de flujo continuo hacen circular el agua desde el tanque de acuicultura a través del lecho de medios y luego lo devuelven al tanque. Requieren una bomba y deben estar correctamente configurados para ser eficaces.

lecho acuapónico lleno de medios

Pros

  • Aireación eficaz y dinámica de los nutrientes
  • Relativamente fácil de montar en comparación con otros sistemas
  • Perfecto para principiantes

Cons

  • Una interrupción del flujo puede perturbar todo el sistema
  • Las condiciones de crecimiento pueden verse afectadas por la calidad de las rocas porosas

Lechos rellenos de medios de flujo y reflujo

La acuaponía de flujo y reflujo se basa en un temporizador que bombea el agua a los lechos llenos de medios a intervalos regulares.

Funcionan hasta una profundidad de 10" o más antes de drenar el agua mediante un sifón. Estos sistemas utilizan los recursos con eficacia y proporcionan una buena aireación de las plantas.

lechos rellenos de medios acuapónicos de flujo y reflujo

La acuaponía de flujo y reflujo puede adaptarse a un uso a gran escala. Pero su funcionamiento eficaz depende en gran medida del temporizador.

Cualquier fallo en el temporizador puede provocar una interrupción. Además, este sistema puede obstruirse con los residuos de los peces, por lo que requiere una limpieza periódica.

Pros

  • Fácil de escalar
  • Eficiencia energética
  • Fácil de poner en marcha

Contras

  • Requiere una limpieza más frecuente que otros sistemas
  • Depende del temporizador

Técnica de película de nutrientes (NFT) Acuaponía

El sistema NFT en acuaponía hace circular agua rica en nutrientes desde el tanque de acuicultura a través de una serie de tubos de cultivo.

técnica de película nutritiva vertical acuapónica

Las plantas se asientan en agujeros especiales en las tuberías, a menudo dentro de macetas de red. Los huecos de aire por encima del nivel del agua garantizan la oxigenación de la humedad.

El agua circula lentamente a lo largo del tubo como una fina película, de ahí su nombre. Al final de su circuito, el agua vuelve a la pecera. Según el sistema, las tuberías pueden ser de PVC o de canalones cerrados.

sistema acuapónico ntf técnica de película nutritiva

Es bueno saberlo: La acuaponía NFT requiere un filtro biológico para convertir los residuos de los peces en nutrientes para las plantas y promover el desarrollo de bacterias beneficiosas. Al mismo tiempo, exige una filtración adecuada de los residuos sólidos.

Los sistemas acuapónicos NFT no son igual de eficaces para todos los tipos de plantas. No son ideales para plantas con raíces extensas como las patatas o batatas.

cultivo de verduras de hoja verde en un sistema acuapónico nft

Sin embargo, son perfectas para cultivar lechugas o berros de forma rápida y sin complicaciones.

Pros

  • Utiliza el agua de forma eficiente
  • Excelente para las verduras de hoja verde
  • Se puede instalar en vertical para ahorrar espacio

Cons

  • No es ideal para plantas con sistemas radiculares extensos
  • Requiere varios filtros para un funcionamiento eficaz

Acuaponía de cultivo en aguas profundas (DWC)

En el sistema de cultivo en aguas profundas, las plantas flotan en la superficie del tanque de acuicultura con sus raíces colgando en el agua.

cultivo en aguas profundas acuaponía

Las plantas se asientan en contenedores de espuma de poliestireno con agujeros en el fondo o directamente en balsas con el sistema de filtración acoplado.

Una limitación de la acuaponía DWC es que no puede mantener el crecimiento de especies de peces que se alimentan de plantas, ya que éstas pueden atacar las raíces de las plantas.

La acuaponía DWC no requiere un equipo complejo. Pero sí requiere una bomba de aire para oxigenar el tanque, así como un filtro de residuos sólidos.

sistema acuapónico dwc de aguas profundas

Se aplica con frecuencia en entornos comerciales porque puede producir altos rendimientos y permite una cosecha fácil.

La gran ventaja del sistema de cultivo en aguas profundas es que el agua no circula por otras partes del sistema.

Al permanecer en el tanque de acuicultura en todo momento, mantiene una temperatura y un pH equilibrados y crea un entorno estable para que los peces y las plantas prosperen.

dwc acuaponía

Pros

  • Las condiciones estables del sistema impulsan el crecimiento rápido
  • Fácil de escalar para aumentar el rendimiento
  • Eficaz para la agricultura a gran escala

Contras

  • Limita las variedades de pescado que puedes utilizar
  • Puede ser más difícil de desplegar que otros sistemas

Cómo elegir el sistema acuapónico adecuado para ti

Como puedes ver, los sistemas acuapónicos tienen muchas formas y tamaños. Saber lo que buscas puede ahorrarte tiempo y dinero. Y no menos importante, puede ayudarte a obtener un mayor rendimiento por cada dólar que gastes.

Estas son las principales consideraciones a las que debes prestar atención.

Tamaño del sistema

Los sistemas pequeños suelen ser más fáciles de mantener y más eficientes energéticamente. Si un componente falla con el tiempo, suele ser más barato repararlo.

sistema de acuaponía escalable de cultivo en aguas profundas

Pero no todos los sistemas pequeños son escalables. Por ejemplo, un sistema acuapónico de cultivo en aguas profundas es más escalable que, por ejemplo, un sistema acuapónico de película nutritiva.

Mantenimiento del sistema acuapónico

La mayoría de los sistemas acuapónicos ofrecen cierto nivel de autorregulación. Pero no olvides que aún tienes que alimentar a los peces y mantener limpio el sistema.

alimentación de los peces en una pecera acuapónica

Dependiendo del sistema de circulación de agua que utilices, es posible que tengas que realizar más o menos mantenimiento.

Eficiencia energética

¿Es importante para ti la eficiencia energética? Ten en cuenta la cantidad de agua y electricidad que utiliza el sistema acuapónico. Los extras como las luces LED, los temporizadores o las bombas aumentarán el consumo de electricidad.

Plantas

Buenas noticias: las plantas para la acuaponía van desde hierbas y lechugas hasta verduras y ornamentales. Pero no todas las configuraciones funcionan para todos los tipos de plantas.

sistema acuapónico grande

Ten en cuenta el tamaño de la zona de plantación y el soporte de cultivo. Esto puede limitar lo que puedes cultivar. Si piensas cultivar plantas ornamentales o más exigentes en nutrientes, opta por una instalación más grande.

Peces

La mayoría de los peces de las instalaciones acuapónicas caseras son pequeños, pero necesitan espacio para crecer. El tamaño de la pecera influirá en los tipos de peces que puedes cultivar. Además, determinará el número de peces que puedes mantener.

pececillo de nube para acuaponía

La mayoría de las instalaciones facilitan el crecimiento de peces muy pequeños, como el betta, el pececillo de nube o el pez de colores. ¿Quieres cultivar peces más grandes? Considera la posibilidad de invertir en un kit de acuaponía DIY para grandes peceras o estanques de jardín.

¿Cuáles son las mejores plantas para la acuaponía?

La acuaponía funciona mejor con plantas que no requieren muchos nutrientes. Puedes utilizarlo para cultivar verduras como tomates o coliflores, así como fresas y otras frutas.

cultivo de tomates en acuaponía

Pero a muchos usuarios les resulta más fácil cultivar lechugas, berros, coles y otras verduras de hoja, así como ciertas hierbas.

Aquí tienes una lista esencial de las mejores plantas para la acuaponía.

  • Lechuga
  • Berros
  • Col rizada
  • Albahaca
  • Microgreens
  • Jengibre
  • Pimientos
  • Tomates
  • Pepinos
  • Coliflor
  • Col
  • Fresas
  • Maíz dulce
  • Espárragos
  • Cebollas

Las plantas ornamentales para la acuaponía incluyen las violas, rosas, orquídeasy otras especies a las que les gusta crecer en ambientes húmedos o directamente en el agua.

calabaza acuapónica

Las plantas que no crecen tan bien en un sistema acuapónico son la menta, el brócoli, las judías, los guisantes, la calabaza, los arándanos, los cítricos y crisantemo.

¿Qué peces son buenos para la acuaponía?

Algunas especies de peces son más adecuadas que otras para los sistemas de acuaponía. Los factores clave en juego son la velocidad de crecimiento, el tamaño, los hábitos alimentarios y la longevidad.

Otras cosas que hay que tener en cuenta al elegir los peces adecuados para tu aventura acuapónica son la temperatura del agua y si tus peces son omnívoros o carnívoros.

A continuación encontrarás una rápida descripción de los diferentes tipos de peces que funcionan bien en los sistemas acuapónicos y el entorno en el que se desarrollan.

los mejores peces para los tanques de acuaponía

Si estás empezando, éstas son las especies de peces en las que deberías centrarte como principiante en acuaponía.

Peces de colores

Peces de colores son bastante fáciles de cultivar y alimentar. Son hermosos peces ornamentales que pueden prosperar incluso en sistemas pequeños.

Koi

Si no piensas comerte el pescado, quieres un poco de koi en tu pecera. Los peces koi son coloridos, adaptables y suelen vivir mucho tiempo.

Tilapia

Tilapia son fáciles de criar y ayudan a mantener limpio el sistema comiendo algas. Pero necesitan agua caliente.

Trucha

Adecuado para la acuaponía de exterior, trout crecen rápidamente y tienen una muy buena relación entre alimentación y crecimiento.

Pez gato

Pez Gato tienen un alto valor nutritivo y pueden adaptarse a la mayoría de los sistemas de acuaponía. Pero para prosperar, necesitan una dieta variada que incluya plantas e insectos.

Construye tu propio sistema de acuaponía

¿Puedes hacer tu propio sistema de acuaponía en casa? ¡Por supuesto! Necesitarás una pecera, una bomba de agua fiable con un temporizador, un lecho de plantas y algunos otros elementos pequeños que puedes conseguir fácilmente.

Sigue nuestra guía para convertir una pecera en un sistema acuapónico.

Paso 1 - Prepara el lecho vegetal

lecho vegetal acuapónico

Instala tu lecho vegetal sobre la pecera. El parterre puede ser una maceta de ventana larga o un recipiente de plástico similar. Elige algo duradero pero no muy pesado.

Paso 2 - Instalar la bomba

bomba de agua para acuaponía

A continuación, instala la bomba en un rincón de la pecera donde no moleste a los peces. Coloca la tubería de modo que lleve el agua hasta el lecho vegetal.

Paso 3 - Añade un desagüe

drenaje y tuberías en un sistema acuapónico

Antes de llenar el lecho vegetal con el medio de cultivo elegido, haz un agujero en el extremo opuesto a donde está la tubería.

Introduce un tubo de PVC con un protector de medio en la parte superior. Esto actuará como un desagüe que devuelve el agua a la pecera.

Paso 4 - Crea un filtro de residuos DIY

Tienes que evitar que los residuos sólidos de los peces lleguen al medio de cultivo. Para ello, envuelve el extremo del tubo que desemboca en el lecho de cultivo en un poco de hilo filtrante para acuarios.

Paso 5 - Instala un temporizador

Añade un temporizador a la bomba y ajústalo a 15-20 minutos. El temporizador dictará la frecuencia con la que el agua fluirá por el lecho de cultivo.

Paso 6 - Añade una fuente de luz

fuente de luz para un sistema acuapónico

Un componente opcional que puedes instalar es una fuente de luz para las plantas. Puede ser una lámpara LED.

Los pasos son fáciles, así que no deberías tener problemas para seguirlos.

Mira también este económico montaje que ofrece una gran introducción a la acuaponía y no requiere una gran inversión inicial. Aquí tienes un vídeo que lo muestra en acción.

Si te dedicas al cultivo de peces y a la hidroponía, es posible que ya tengas al menos algunos de los componentes que necesitas para ponerlo en marcha.

Kits de acuaponía

La forma más fácil de empezar a cultivar plantas y peces es mediante un sistema acuapónico para el hogar.

Existen muchos kits de acuaponía tanto para principiantes como para usuarios avanzados. Son fáciles de montar y de hacer funcionar.

Aquí tienes algunos de los mejores que puedes comprar.

Sistema de cultivo acuapónico de interior Ecolife con luz LED

Este sistema de jardín de interior de Ecolife es fácil de montar. Lo mejor es que no tienes que cambiar el agua.

Una vez puesto en marcha, sólo tienes que ajustar las luces LED programables: tienes cuatro configuraciones de cultivo para elegir. Las características adicionales incluyen un temporizador incorporado y un mando a distancia.

Jardín acuático de vuelta a las raíces

Este miniequipo para el hogar se basa en los principios básicos de la acuaponía. Crea un sencillo circuito hidropónico a través del cual los residuos de los peces fertilizan los microvegetales de la parte superior.

Con este kit, puedes cultivar ensalada y hierbas en unos 10 días. No está mal, ¿verdad?

Nota: Tendrás que comprar el pescado por separado.

Pecera Penn Plax Aquaponic Betta de 1,4 galones

Este combo de jardinera acuapónica y hábitat para peces es fácil de montar y utilizar. Incluso si ya has tenido un sistema de acuaponía más sofisticado, apreciarás su sencillez.

Los desechos de los peces se acumulan en la pecera del fondo y pasan a fertilizar la planta de la parte superior del tanque.

A su vez, la planta ayuda a mantener limpio el hábitat de los peces al absorber los residuos a través de sus raíces.

Jardín AquaSprouts

El kit de acuaponía autosostenible AquaSprouts Garden se instala sobre cualquier pecera de 10 galones (no incluida). El kit incluye una bomba y un temporizador, una barra de luz ajustable, un medio de cultivo de arcilla y una guía de instalación.

El sistema recircula el agua limpia después de filtrarla por el lecho de cultivo. Te gustará el flujo silencioso del agua y el lecho de cultivo relativamente espacioso. Con él, puedes cultivar verduras, hortalizas y plantas decorativas sencillas.

Cesta de cultivo para estanques flotantes de acuaponía

Esta cesta de plantación no es un kit completo de acuaponía en sí mismo. Pero su versatilidad lo hace digno de mención. Cuenta con cestas para plantas flotantes de bricolaje hechas de PVC flotante que puedes utilizar para estanques de tamaño medio y grande.

Las cestas protegen las plantas de los peces, al tiempo que proporcionan sombra a tus amigos con aletas.

Sistema de tuberías para acuaponía AquaParts S2

Este sistema de fontanería de AquaParts incluye 27 piezas que puedes utilizar para construir un sistema de acuaponía de forma autónoma. Para ponerlo en marcha, necesitarás una pecera y dos camas de cultivo que tendrás que comprar por separado, o improvisar con cosas que tengas en casa.

El kit incluye sifones, protectores de medios, tubos y amplias instrucciones. Incluso si eres nuevo en el mundo de la hidroponía, no deberías tener demasiados problemas para montarlo.

Preguntas frecuentes sobre acuaponía

Recibimos muchas preguntas de nuestros lectores sobre los sistemas acuapónicos, los kits y cómo utilizarlos.

Hemos reunido aquí las preguntas más frecuentes sobre acuaponía y las hemos respondido para ti. ¡Explora ahora las respuestas!

¿Qué se puede cultivar con la acuaponía?

cultivo de albahaca en acuaponía

Con la acuaponía, puedes cultivar muchos tipos de plantas como la albahaca, el jengibre, la col rizada, la lechuga, el berro, la col, los pepinos, los pimientos, la coliflor, los tomates, las fresas, las zanahorias y las cebollas, entre otras. También puedes cultivar ciertas flores ornamentales, como rosas y tulipanes.

¿Qué significa "acuapónico"?

acuaponía

La acuaponía combina el cultivo de plantas en el agua (hidroponía) con la cría de peces, gambas, caracoles y otras criaturas acuáticas en tanques (acuicultura). La acuaponía se basa en diferentes sistemas para crear un entorno simbiótico.

¿Es la acuaponía mejor que la hidroponía?

la acuaponía es mejor que la hidroponía

Acuaponía es una evolución de la hidroponía que tiene todas sus ventajas -crecimiento más rápido de las plantas, mayor rendimiento, menor uso de recursos- y el beneficio añadido de utilizar la acuicultura para crear un ecosistema totalmente sostenible que requiere menos mantenimiento. Pero la acuaponía puede tener mayores costes de funcionamiento.

¿Pueden crecer las orquídeas en acuaponía?

las orquídeas crecen en el agua

Puedes utilizar la acuaponía para cultivar orquídeas siempre que las alimentes con los nutrientes adecuados. Lo que hay que tener en cuenta es que las orquídeas prefieren la tierra húmeda a la mojada. Por tanto, es posible que tengas que adaptar tu sistema acuapónico para obtener los mejores resultados. Explora ahora la las mejores plantas para la acuaponía.

El mejor momento para introducirse en la acuaponía es ahora

La acuaponía es una forma estupenda de recrear los ciclos de la naturaleza para cultivar plantas y peces de forma sostenible. No tienes que ser un experto en hidroponía para empezar.

Tampoco necesitas tener experiencia previa en acuicultura. Puedes adaptar los sistemas de acuaponía al interior o al exterior y escalarlos según tus necesidades.

sistema acuapónico de exterior

Al fin y al cabo, la acuaponía no es sólo una forma eficaz de cultivar, sino un proceso agradable. Ver cómo los peces y las plantas prosperan juntos en el entorno sostenible que has creado puede ser muy gratificante. Y también bastante zen.

¿Todavía tienes alguna pregunta sobre la acuaponía? Escríbenos en el cuadro de comentarios y comunícanoslo. Nos pondremos en contacto contigo lo antes posible.

Y si te ha gustado este post, no olvides compartirlo. ¡Corramos juntos la voz sobre la acuapónica!

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Guía completa de sistemas acuapónicos rápidos y fáciles puedes visitar la sección de Conceptos Generales.

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