28 Tipos de avispas y abejas explicados con la jerarquía de las colmenas

28 Tipos de abejas y avispas explicados con la jerarquía de las colmenas

Cuando oyes la palabra "abejas", ¿en qué piensas? ¿En ser picado (¡ay!), en el sabor de la deliciosa miel, o quizá en un zumbido bajo y constante? Hay bastantes tipos de abejas que existen, y todas ellas desempeñan un papel importante en nuestro entorno. En este artículo hablaremos de los tipos de abejas y de la jerarquía de las colmenas, y veremos a las primos más malos de las abejas, las avispas.

Las abejas son las mayores polinizadoras del mundo, y lo hacen a lo grande. Ayudan a la polinización de un tercio de los alimentos que consumimos.

También son una parte masiva de nuestra economía global. Sin ellas, nos abeja en un gran problema

Pero las abejas no son todas iguales. Para entender realmente a estas maravillosas criaturitas, tenemos que distinguir entre las más comunes tipos de abejas.

Índice de contenidos

Todos los tipos de abejas

Hay alrededor de 20.000 especies conocidas de abejas. La Antártida es el único continente sin población de abejas. Sólo en Norteamérica hay más de 4.000 especies.

Independientemente de su ubicación, los tipos de abejas se suelen clasificar en una de las dos grandes categorías: abejas sociales y abejas solitarias.

Abejas sociales

Las abejas sociales son lo que la mayoría de la gente piensa cuando oye la palabra "abeja". Las abejas sociales se han abierto paso en la televisión, el cine y la literatura.

A Winnie the Pooh le encantaban desde que crearon su merienda favorita. Incluso hay toda una historia en torno a si "las abejas eran osos".

Estas abejas crean grandes reuniones o colonias. Las colmenas sociales de abejas tienen muchas abejas y cada abeja tiene muchos trabajos, como producir panales, alimentar a sus larvas y hacer miel.

Estas "abejas superdotadas" son las que más se ven generando colmenas o funcionando juntas para crear una comunidad. Si te dedicas a la apicultura, te enfrentarás a abejas sociales y a varias casas de abejas.

Es bueno saberlo: En general, las abejas sociales son dóciles y sólo pican cuando sienten que su colonia o colmena está amenazada.

1. Abejas abejorro

Abejas de abejorro (también conocidas como "abejas grandes") son los polinizadores peludos de todo tipo de plantas y flores del jardín. Deben su eficacia en la polinización en parte a su peludo pelaje.

¿Sabías que? Los abejorros tienen un tamaño bastante grande y son los segundos en polinizar, después de las abejas de la miel. Se abalanzan sobre las flores cuando encuentran polen y néctar.

tipos de abeja abejorro

Por desgracia, más de 1/5 de las poblaciones de abejorros han desaparecido a causa de los pesticidas y el cambio climático. La competencia de las abejas melíferas es otro problema para estas abejas.

2. Las abejas de la miel

Otro de los principales polinizadores, Abejas de la miel son vitales en nuestro ecosistema. Forman colonias que pueden ser tan grandes como 80.000 insectos individuales. Existen en colmenas y producen miel.

Las abejas de la miel no son tan peludas ni tienen tanto pelo como los abejorros. También son de menor tamaño que los abejorros y tienen figuras más largas pero más estrechas.

tipos de abeja melífera

Además, estas abejas tienen grupos que trabajan en un sistema de castas y siguen roles en el mantenimiento de la colmena.

Importante: Las tres castas incluyen la abeja reina, las abejas obreras y los zánganos.

Lo que nos asombra de estas criaturas es la cantidad de trabajo que les cuesta hacer una sola libra de miel. Esta producción requiere que cada abeja vuele al menos 90.000 millas (piensa en tres viajes alrededor del mundo.) ¡Hablando de ética de trabajo!

Hablaremos más sobre los tipos de abejas de una colmena de abejas de la miel dentro de un rato.

3. Abejas africanizadas

Abejas africanizadas también se llaman "abejas asesinas". Estaban siendo criadas con abejas melíferas comunes para ser un nuevo cruce cuando se escaparon de un laboratorio en Sudamérica.

Tienen fama de tener un carácter bastante perverso. Dominan las zonas que antes ocupaban las abejas de la miel y pueden atacar a cualquier cosa o persona que se les acerque.

Abejas africanizadas

Aunque son peligrosas y propensas a atacar al azar, son más pequeñas que las abejas de la miel y no son tan letales como se podría pensar. ¿Y también tienen un traje de abeja?

Consejo: ¿La mejor manera de sobrevivir a un enjambre de abejas asesinas furiosas? Corre tan rápido como puedas, protégete la cabeza y busca refugio inmediatamente.

Abejas solitarias

Este tipo de abejas no forman enjambres, viven solas y trabajan solas o en grupos muy pequeños. Además, las abejas solitarias tienen nidos diminutos, vuelan solas y producen suficiente comida sólo para alimentar a las larvas que tienen.

La mayoría son bastante inofensivas. Piensa en ellas como las introvertidas que prefieren quedarse solas en casa con un libro en lugar de salir de fiesta con los amigos (a diferencia de las abejas sociales).

4. Abejas carpinteras

El La abeja carpintera es una de ellas. Parece un abejorro enorme, rechoncho y extremadamente peludo.

Sin embargo, hay diferencias entre las abejas carpinteras y los abejorros. Estas abejas son de color azul-negro, a diferencia de los abejorros rayados.

¿Por qué las llamamos abejas carpinteras? Porque crean sus nidos en el interior de rincones de madera, árboles o troncos, incluso en bancos o estanterías de madera.

abejas carpinteras

Esto puede parecer que no es gran cosa, sin embargo, puede convertirse en un problema para los humanos cuando empiezan a establecer sus colonias dentro de nuestras casas.

Importante: La abeja carpintera puede hacer un escondite en la madera como cámaras para las larvas y los huevos. Puede deteriorar las estructuras de madera y acabar causando la destrucción de los edificios.

En cuanto a las picaduras, las abejas carpinteras no son tan agresivas. Las abejas carpinteras macho no tienen aguijones. Sin embargo, las abejas carpinteras hembras tienen un aguijón que utilizarán para defender sus nidos si es necesario.

Consejo: ¿Quieres disuadir a las abejas carpinteras de que se instalen alrededor de tus estructuras de madera? Prueba a pintar y lavar a presión las superficies de madera.

5. Abejas excavadoras

Suelen ser más pequeñas que las abejas carpinteras, Abejas cavadoras también son peludas. En cuanto a su longitud, suelen medir entre 12 y 18 mm. A menudo se les ve salir de agujeros en el suelo donde anidan.

abejas excavadoras

Las abejas cavadoras harán un escondite y lo vigilarán. Sus túneles suelen constar de un hueco principal y otros más pequeños de almacenamiento y para su comida, huevos y larvas.

Afortunadamente, hay muy poco peligro de que te pique una Abeja Cavadora.

6. Abejas mineras

En la familia Andrena, se calcula que hay unas 1200 especies de abejas, ampliamente conocidas como Abejas mineras. Tienen un comportamiento similar al de las Abejas Mineras.

Las Abejas Mineras hacen túneles y nidos intrincados bajo tierra. Ocasionalmente, las crías de las abejas mineras instalan sus cámaras cerca, en el suelo.

abejas mineras

Los nidos subterráneos que construyen son similares a viviendas, y cada abejita tiene su propio apartamento. Como la mayoría de las abejas solitarias, el riesgo de las picaduras de las abejas mineras es marginal. Son inofensivas para nosotros y no hay que hacerles daño.

7. Abejas cortadoras de hojas

Este tipo de abeja mide entre 7 y 18 mm de longitud. Abejas cortadoras de hojas son muy oscuras y parecen hechas de hierro.

Las abejas cortadoras de hojas y las abejas albañiles pertenecen a la misma familia, pero Abejas cortadoras de hojas crean sus túneles y nidos en la madera en descomposición y en los paneles aislantes de los edificios.

abejas cortadoras de hojas

A distancia de los edificios, este tipo de abejas utilizará los espacios profundos de los árboles y troncos desgastados.

Dato curioso: Su nombre proviene de su inclinación a cortar pequeños trozos de plantas y utilizarlos para marcar sus túneles.

8. Abejas albañiles

Abejas albañiles comparten muchas similitudes con las cortadoras de hojas, salvo que excavan en el cemento blando de los edificios. Como los agujeros que hacen son bastante pequeños, estas abejas no causan muchos daños y no alterarán tu jardín.

abejas albañiles

Al igual que la mayoría de las abejas solitarias, hay poca amenaza de ser picado por una abeja cortadora de hojas o una abeja albañil.

9. Abejas del sudor

Si estás fuera en un día caluroso de verano y te encuentras con una abeja, lo más probable es que sea una abeja del sudor. También se las conoce como Abejas alcalinas. Estas abejas pueden ser tan pequeñas como 3 mm de longitud.

Al igual que otras abejas solitarias, les gusta construir sus nidos de forma encubierta. A las abejas del sudor les fascina la transpiración de los humanos y de otros animales. Por eso se sienten atraídas por ti.

abejas del sudor

Sin embargo, son tan pequeñas que es raro que te piquen. No son agresivas y sólo pican si se las presiona contra la piel. En otras palabras, estás ante uno de los tipos de abejas más pacíficos.

10. Abejas yeseras

Un poco más grandes que las abejas del sudor, las abejas yeseras miden entre 10 y 18 mm y tienen un aspecto bastante peludo. También excavan bajo tierra, pero también utilizan las grietas de la piedra y los ladrillos para hacer sus nidos.

abeja yesera

Sabías que Las llamamos abejas del yeso porque enlucen las paredes de sus nidos con una secreción que se seca hasta adquirir un aspecto lustroso y transparente.

11. Abejas de cara amarilla

¿Qué aspecto tan vicioso tienen estos tipos? Menos mal que estas abejas son mucho más dóciles de lo que parecen. Abejas de cara amarilla son de la misma familia que las abejas yeseras y no suelen superar los 6 mm.

abejas de cara amarilla

Reciben su nombre por sus caras de color amarillo, aunque a veces son blancas. Sólo en Hawai hay más de 60 tipos diferentes de abejas de cara amarilla.

Hecho: Estas abejas son conocidas por sus elaborados rituales de apareamiento.

Explicación de los tipos de abejas en una colmena

Las abejas crean una comunidad maravillosa y estructurada que es crucial y útil para nuestra cadena alimentaria. Normalmente, prosperan en colonias compuestas por una reina, zánganos y entre 20.000 y 80.000 abejas obreras.

Una colonia de abejas está muy especializada y ninguna abeja es capaz de sobrevivir por sí sola. Por tanto, cada abeja debe cumplir sus propias obligaciones y cooperar para sobrevivir.

En la siguiente lista, te daremos una visión general de las tipos de abejas en una colmena y sus funciones.

1. La abeja reina

El La abeja reina es el tipo de abeja más grande y más longeva (puede vivir de cinco a seis años, y en el mundo de las abejas, eso es mucho). Es la única abeja adulta sexualmente desarrollada de una colonia.

tipos de abejas en una colmena abejas reina

Hecho: La abeja reina es capaz de poner suficientes huevos fecundados en un solo día para la siguiente generación de abejas. De hecho, ¡hasta 2.000 huevos en un día!

Además, también libera sustancias químicas que influyen en otros tipos de abejas. El papel de la abeja reina es vital para mantener un ciclo de trabajo armonioso en una colmena.

2. Abejas zánganos

Abejas zánganas son abejas macho cuyas tareas son más fáciles que las de las abejas obreras y las abejas reina. Este tipo de abejas sólo tienen que comer y aparearse con la abeja reina. ¡Eso sí que es vivir como un rey!

abejas zángano

En cuanto al tamaño, son más grandes que las abejas obreras, pero más pequeñas que la abeja reina. En primavera y verano, cientos de abejas zánganos viven en la colmena. Aunque parece que lo tienen hecho, los zánganos mueren en realidad después de aparearse con la abeja reina.

Los que sobreviven sin encuentro son expulsados de la colmena por las abejas obreras antes de que llegue el invierno.

3. Las abejas obreras

En el sistema de castas de una colmena, las Abejas obreras son todas las abejas hembras que cazan el alimento, desarrollan la colmena, la vigilan y mantienen la limpieza del aire dentro de la colmena.

abeja obrera

A diferencia de los otros dos tipos de abejas, las abejas obreras no son capaces de poner huevos y no están desarrolladas sexualmente. Si ves una abeja fuera de una colmena, se trata de una abeja obrera, ya que las demás abejas no salen al exterior. Estas señoras son la columna vertebral de todo lo que ocurre dentro.

Todos los tipos de avispas

Hemos hablado de los diferentes tipos de abejas, ahora vamos a hablar de las avispas. ¿Por qué? Porque la gente suele confundir las avispas con las abejas. Descubre más sobre las abejas frente a las avispas aquí y los diferentes tipos de avispas en este artículo.

Sin embargo, cuando las acercas, puedes ver la diferencia. Hay alrededor de 75.000 especies de avispas en todo el mundo.

La principal diferencia es que mientras las abejas son insectos que beben néctar, las avispas son criaturas voladoras carnívoras que se alimentan de otros insectos como las arañas.

Las abejas son tus veganas, mientras que a las avispas les gusta un buen bocado de carne. Por lo general, son beneficiosas para el entorno, ya que actúan como control de plagas orgánicas en granjas, cultivos y jardines.

Importante: Estos volantes suelen agruparse en dos categorías: avispas solitarias (viven solas) y avispas sociales (viven en colonias) al igual que las abejas. Así que no es de extrañar que tendamos a confundirlas.

Avispas sociales

Avispas sociales prosperan y funcionan en colonias del mismo modo que las abejas y las hormigas. En su mayoría, las criaturas que trabajan en una jerarquía de avispas son las hijas infértiles de la reina, que crean el nido, consiguen comida y cuidan de las crías de la reina.

Hecho: Una colonia de avispas sólo puede durar un año.

Los tipos comunes de avispas sociales, como las avispas amarillas, los avispones y las avispas de papel, comienzan un nuevo nido cada año.

Las reinas fecundadas son las únicas que sobreviven, mientras que todas las demás obreras simplemente mueren cuando se acercan las heladas. Estos son los tipos más comunes de avispas sociales.

1. Avispas amarillas

Chaquetas amarillas tienen el mismo tamaño que las abejas melíferas (entre media y tres cuartos de pulgada de largo) y son negras con marcas amarillas brillantes. Un nido puede estar formado por hasta 5.000 miembros.

A menudo se les confunde con las abejas de la miel, aunque son más pequeñas, más rápidas y llevan un color amarillo más brillante. Además, hacen sus nidos de papel como lo hacen los avispones, pero en troncos, áticos, suelos o paredes.

avispa chaqueta amarilla

Hecho: Cuando las avispas cazan para alimentarse, van y vienen de su nido y suelen comer dulces y carne.

En cuanto a las picaduras, pueden ser molestas. Sin embargo, no suelen ser violentos, salvo cuando se les molesta. Se vuelven bastante agresivas cuando defienden sus nidos.

2. Avispones

Uno de nuestros refranes sureños favoritos es "estaba enfadado como un avispón". Esto se debe a que estas avispas pueden ser muy temperamentales.

avispón

Avispones miden cinco centímetros y construyen grandes nidos de papel hechos de madera masticada. También se les conoce como avispones calvos y tienen una similitud con las avispas amarillas en cuanto al color, pero difieren en el tamaño.

Anidan en espacios boscosos, arbustos, ramas de árboles, laterales de edificios o casas y postes. En un nido de avispón sólo hay hasta setecientos miembros.

3. Avispas de papel

Avispas de papel crean unos característicos nidos resistentes al agua, con forma de paraguas, de material de papel gris o marrón. Su nido no tiene cubierta exterior, pero alberga unas 25 avispas, aunque su número puede llegar a superar las 100.

avispas de papel

En cuanto a su aspecto, son más largas y delgadas que las avispas amarillas. También muestran más variaciones de color, ya que hay múltiples especies de avispas de papel.

Avispas solitarias

A diferencia de las avispas sociales, Las avispas solitarias viven solas y no crean grandes colonias. Suelen reunirse en bandadas en pleno verano. Además, son cazadores y cazan grillos, cigarras, arañas y otros insectos. Debilitan a sus presas y las llevan a una madriguera.

Después, ponen un huevo a su presa y la larva la alimenta. Normalmente, no son hostiles y sus picaduras no duelen. A continuación se presenta una lista de tipos comunes de avispas solitarias.

4. Avispas asesinas de la cigarra

Considerada la principal especie de avispa de Nebraska, Avispas asesinas de la cigarra tienen un tamaño de entre un centímetro y medio y dos centímetros y tienen rayas negras y amarillas.

avispas asesinas de chicharras

Los agujeros que crean bajo tierra están cerca de senderos, caminos y muros. Estas avispas tienen la capacidad de construir nidos donde quieran.

En realidad, su nombre se debe a que tienen una sofisticada forma de matar a sus presas (cigarras, saltamontes y grillos) mediante un veneno paralizante.

Pero no hay que preocuparse. Estas avispas no suelen perder su tiempo de caza con los humanos.

5. Avispa Halcón Tarántula

El Avispa Halcón Araña es una avispa enorme, de color azul oscuro y con alas brillantes de color marrón anaranjado, algo más pequeña que una chicharra.

avispas tarántulas

Un rasgo distintivo son las antenas rizadas de la hembra. Los halcones araña tienen el mismo funcionamiento pero, como puede adivinarse por su nombre, favorecen a las arañas como alimento para sus larvas.

Tienen una de las picaduras más dolorosas del mundo de los insectos, pero no están tan extendidas como otras avispas, pues se encuentran sobre todo en los desiertos y sus alrededores.

6. Cazadores de grillos azul acero

Otra avispa grande que puede alcanzar una pulgada de longitud, la Cazador de grillos azul acero también se llama Avispa de la Cintura o Avispa del Pulgón.

cazadores de grillos azul acero

De cerca, puedes ver que su cuerpo es de color azul acero metálico oscuro con las alas oscuras. Como su nombre indica, sus larvas se alimentan principalmente de grillos.

7. Avispas de la arena

El La avispa de la arena mide una pulgada de largo, tiene unos ojos enormes y un cuerpo con rayas blancas y negras. A pesar de ser una avispa solitaria, algunas hembras se agrupan como una sola para hacer nidos separados en el suelo y desanimar a los atacantes.

avispas de la arena

Los areneros de los patios son el objetivo de las avispas de la arena para alimentar sus larvas principalmente con moscas. Así que si tienes niños y ves avispas en sus zonas de juego con arena, diles que tengan cuidado.

8. Avispas de barro

Considerada el "lobo solitario" de las especies de avispas, Avispas de barro construyen sus colonias por sí solas y atacan sólo para atrapar a sus presas.

Estas avispas pueden ser las avispas del barro, las avispas del alfarero y las avispas del polen. Como su nombre indica, crean nidos tanto en la superficie como en el suelo.

Las avispas del fango

Fregadores de barro son avispas largas y delgadas, de unos dos centímetros de largo. Sus nidos son pequeños, con estructuras tubulares o cilíndricas, con una colonia de tres a veinte avispas.

avispas de la cintura de hilo

Pueden picar incluso cuando no son provocadas y no defienden sus nidos como las Yellowjackets.

Pueden encontrarse bajo los porches, en los áticos, aleros y paredes. Pero no te preocupes: suelen alimentarse de arañas, concretamente de viudas negras.

Avispas Potter

Se trata de avispas diminutas de un tamaño aproximado de media pulgada. Se llaman así por la forma de jarra u olla de sus nidos.

avispa alfarera

Entre todas las demás especies de avispas, las avispas alfareras son las que gozan de mayor diversidad: los científicos han contabilizado más de 200 variedades.

Avispas del Polen

A veces se confunde a las avispas del polen con las avispas amarillas porque son muy pequeñas (entre 0,25 y 1 mm de longitud), pero las avispas del polen tienen enormes antenas, su característica distintiva.

avispa del polen

Crean sus nidos bajo tierra en el barro y el agua. ¿Puedes adivinar por su nombre de qué les gusta alimentarse?

Respuestas a las preguntas de nuestros lectores sobre las abejas

¿Tienes algunas preguntas sin respuesta en tu mente? Aquí tienes algunas de las preguntas más frecuentes sobre las abejas con sus respuestas.

¿Cuáles son los 3 tipos de abejas?

En una colonia de abejas melíferas hay tres tipos de abejas: obreras, zánganos y una reina. Miles de abejas obreras trabajan juntas en la construcción de un nido, la recolección de alimentos y la crianza de las crías, mientras que la reina y los zánganos se aparean para producir descendencia.

¿Cómo se identifica una abeja de la miel?

Para distinguir una Abeja de la Miel de otros tipos de abejas, ten en cuenta que no son peludas ni tienen pelo, como los abejorros, y que también son más pequeñas y tienen una figura más larga pero más delgada. Otra cosa que puedes observar es su trayectoria de vuelo, ya que se desplazan entre las flores.

¿Las abejas te pican sin motivo?

La mayoría de las abejas sólo pican cuando se sienten amenazadas o molestadas. Pican para defender su colmena y normalmente sólo atacan en su defensa. La única excepción son las abejas asesinas, que pueden atacar fácilmente a las personas.

¿Cómo puedo saber qué tipo de abejas tengo?

Las abejas de la miel son más pequeñas que los abejorros y menos peludas. Las abejas albañiles pueden ser incluso más pequeñas. Pero hay muchas otras variedades, así que consulta ahora nuestra lista de los distintos tipos de abejas que puedes encontrar.

¿Cuál es tu tipo de abeja favorito?

En resumen, cada tipo de abeja o avispa es importante para el medio ambiente. Conocer y comprender cada tipo puede ayudarnos a ayudar a las abejas a sobrevivir: o simplemente a no interponerse en su camino.

Algunas abejas están más extendidas y son más sociales que otras, es cierto, pero todas tipos de abejas son interesantes a su manera. Tanto si eres un experto en abejas, como si sueñas con las abejas, o simplemente estás explorando el maravilloso mundo de las abejas, nos encantaría saber tu opinión.

¿Hay algún tipo específico de abeja que te guste? ¿Por qué? ¿Y cuál es la abeja más común en tu zona?

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a 28 Tipos de avispas y abejas explicados con la jerarquía de las colmenas puedes visitar la sección de Animales.

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