Abeja vs avispa vs avispones: Guía fácil para reconocer a cada uno

Guía fácil para reconocer a cada uno

¿Abeja o avispa? Para el ojo inexperto, estas dos son prácticamente iguales. Si ves algo negro y amarillo zumbando y te pones a cubierto, no importa si es una abeja, una avispa o un avispón: todas pican, o eso crees.

Sin embargo, ¿cuál es la diferencia entre abejas, avispones y avispas y, lo más importante, son todos peligrosos? Descúbrelo en esta guía de abejas vs avispas vs avispones.

Índice de contenidos

Abejas

Dependemos de las abejas y no porque obtengamos miel de ellas, podríamos vivir sin eso.

abejas

Lo que no podríamos vivir es el alimento vegetal, y muchas plantas son polinizadas por las abejas.

Tipos de abejas

Hay más de 20.000 tipos de abejas en el mundo y unos 4.000 tipos pueden encontrarse en Norteamérica. Se necesitarían volúmenes para hablar de cada tipo, así que tendremos que centrarnos en las que es más probable que encuentres en tu jardín.

tipos de abejas más comunes
  • Abejas occidentales de la miel
  • Abejas
  • Abejas carpinteras

Identificación de abejas: ¿Qué aspecto tienen las abejas?

El tamaño de las abejas varía entre medio y tres cuartos de pulgada. En contra de lo que mucha gente piensa, no todas tienen bandas negras y amarillas en el cuerpo, al igual que no todos los insectos voladores negros y amarillos son realmente abejas.

Una cosa que notarás en las abejas es que tienen el cuerpo peludo, bueno, peludo para un insecto. Esos pelitos son esenciales, ya que permiten a las abejas recoger el polen y transportarlo, que es lo que polinización se trata de.

las abejas peludas son necesarias para una polinización eficaz

Y, por supuesto, ¡tienen aguijones!

Una picadura de abeja: ¿Te picarán las abejas?

La idea de que cada vez que una abeja se acerca a ti se prepara para atacarte es sencillamente errónea. Las abejas no pican a menos que se sientan amenazadas.

Sí, si intentas alejar a una abeja, es muy posible que te pique. Las abejas no saben que les tienes miedo y tomarán tus movimientos frenéticos como una amenaza.

El hecho es que las abejas son reacias a picar ya que en la mayoría de los casos las matará. La razón es que las abejas comunes tienen un aguijón con púas y, una vez que penetra en la piel, no puede ser eliminado.

abeja descansando en el dedo

Cuando la abeja intenta volar y el aguijón se atasca, este movimiento desgarra la parte inferior de su cuerpo, lo que la matará.

No ocurrirá allí mismo, no tendrás la satisfacción de ver a la abeja pagar por el dolor que te ha causado, pero pronto morirá.

Lo mejor es dejar que la abeja, bueno, sea y esperar a que se vaya o retroceder lentamente evitando movimientos bruscos.

Abejorro vs Abeja de la miel

Abejas occidentales de la miel son pequeños insectos ovalados que se reconocen fácilmente por su coloración, marrón dorado con rayas abdominales negras.

abejorro vs abeja de la miel

Si te encuentras con una abeja de la miel en tu jardín, lo más probable es que veas pequeños granos de polen pegados a sus patas, un claro indicador de que la abeja obrera -porque las que normalmente ves son abejas obreras hembras- ha estado visitando flores.

Ahora bien, los abejorros son un poco más grandes que las abejas melíferas normales y su cuerpo está cubierto de una "capa" de pelo negro y amarillo.

abejorros

No son agresivos y puedes distinguirlos fácilmente por el ruido revelador que hacen, que les da su nombre.

No es que canten. Ese ruido lo crea el rápido movimiento de un abejorro dentro de una flor.

Es como si bailara, pero la finalidad de este movimiento es desprender el polen y hacer que se pegue a sus patas. Las abejas de la miel hacen lo mismo, sólo que en silencio.

Abeja carpintera contra abejorro

Las abejas carpinteras tienen aproximadamente el mismo tamaño que los abejorros, pero vuelan mucho más rápido. Además, las abejas carpinteras son menos coloridas que los abejorros y debajo de esos pelitos tienen el cuerpo negro.

abeja carpintera vs abejorro

Si te acercas lo suficiente a una abeja carpintera, notarás una distintiva mancha negra en la parte superior de la parte media de su cuerpo, que se conoce como tórax.

Las abejas carpinteras son abejas solitarias, lo que significa que anidan solas, a veces haciendo agujeros en las paredes de su casa, de donde les viene el nombre. Pueden perforar la madera con la misma facilidad que una herramienta eléctrica.

Ahora continuemos nuestra comparación abeja vs. avispa con las avispas.

Avispas

Hay alrededor de 100.000 tipos de avispas en el mundo y la mayoría se parecen mucho a las abejas. Por eso es útil conocer la diferencia entre abeja y avispa.

Tipos de avispas

El tipos más comunes de avispas en Estados Unidos son las avispas amarillas, las avispas de papel, las avispas alfareras y los avispones.

tipos de avispas más comunes

Aunque las avispas son bastante inútiles como polinizadores, son muy buenas para el control de plagasya que atacan a varios bichos con sus aguijones.

Identificación de avispas: ¿Qué aspecto tienen las avispas?

La mayoría de las especies de avispas presentan el mismo patrón negro y amarillo, pero tienen menos pelo.

avispas

Las avispas son famosas por su estrecha cintura, que en estos insectos es la parte donde el tórax se une a la parte inferior del abdomen.

La picadura de una avispa: ¿Te pican las avispas?

Las avispas tienen fama de ser más agresivas que las abejas de la miel, pero la verdad es que no atacarán a un humano a menos que se sientan amenazadas.

Al igual que las abejas de la miel, las avispas utilizan su aguijón como mecanismo de defensa. Sólo pican cuando se irritan por los esfuerzos de una persona por alejar al insecto. Además, pican cuando tienen la sensación de que su hogar está siendo atacado.

avispa en la mano

Si encuentras un nido de avispas en tu propiedad es mejor que llames a un exterminador porque si no sabes lo que estás haciendo puedes ser atacado por una enjambre de avispas furiosas y esto puede ser mortal.

Consejo: Ten en cuenta que las avispas tienen ojos muy agudos y pueden detectar el movimiento una vez que te acercas a 6 pies de su nido.

Abeja contra avispa

Lo principal que puede ayudarte a distinguir una abeja de la avispa es la cintura.

ilustración abeja vs avispa

Las avispas son más delgadas y menos peludas, y esto se debe a que las avispas no trabajan como una abeja normal para polinizar las flores. Ésta es la principal diferencia entre abeja y avispa.

En otras palabras, las avispas no prestan este servicio esencial. Otra diferencia entre las abejas y las avispas, si te fijas bien, es que, cuando vuelan, las avispas dejan colgar las patas, a diferencia de las abejas.

Avispones

Los avispones pertenecen a la familia de las avispas y prestan algunos servicios de polinización, a diferencia de la mayoría de sus parientes.

Identificación de los avispones: ¿Qué aspecto tienen los avispones?

Lo que diferencia a un avispón de otras especies de avispas es que no tienen una cintura estrecha. Los avispones tienen el cuerpo grueso y, en lugar del clásico dibujo negro y amarillo, tienen rayas blancas y negras.

avispón

Algunos tipos de avispones, especialmente los que han llegado a Norteamérica desde Europa, son incluso más grandes que las abejas carpinteras y son tan grandes que puedes ver claramente sus aguijones.

La picadura de un avispón: ¿Te pican los avispones?

Los avispones suelen vivir en nidos de papel en lo alto de los árboles y lanzarán un ataque feroz si sienten que su casa está en peligro. Ten mucha precaución cuando te acerques a un avispero y ni se te ocurra darle una patada.

nido de avispas

De hecho, matar a un solo avispón puede resultar un gran error, ya que el insecto liberará feromonas muy potentes para alertar a sus parientes de que su nido está siendo atacado.

Ten en cuenta que estas feromonas pueden adherirse a la ropa, por lo que los otros avispones pueden rastrearte y probablemente lo harán.

Abeja contra avispón

Las abejas son más pequeñas que los avispones y en muchos casos puedes distinguirlas por su coloración. No encontrarás abejas con un patrón blanco y negro en su cuerpo como los avispones.

abeja vs avispón

Por otro lado, a diferencia de otras avispas, los avispones prestan algunos servicios de polinización, aunque son menos trabajadores que las abejas.

Chaquetas amarillas

Chaquetas amarillas son un tipo particular de avispas y son una especie carnívora. La buena noticia es que les interesan poco las flores, así que no las encontrarás en tu jardín de flores a menos que tengan un nido cerca.

Identificación de la chaqueta amarilla: ¿Qué aspecto tienen las chaquetas amarillas?

Hay 16 tipos de avispas amarillas en Estados Unidos y la mayoría son negras y amarillas. Algunas chaquetas amarillas tienen rayas blancas y tienen marcas rojas en el cuerpo.

avispa chaqueta amarilla

La picadura de una avispa chaqueta amarilla: ¿Te picarán las avispas chaqueta amarilla?

No sólo pican, sino que lo hacen varias veces. El aguijón de una chaqueta amarilla tiene forma de lanza y sólo tiene una pequeña púa en la punta.

Eso no es suficiente para que el aguijón se atasque una vez que atraviesa la piel, lo que significa que las avispas amarillas pueden apuñalar a voluntad, lo que es una muy mala noticia para ti si alguna vez te cruzas con ella.

Abeja contra Chaquetas Amarillas

Las avispas amarillas tienen aproximadamente el mismo tamaño que las abejas de la miel y muchas especies son del mismo color que las abejas. Una forma de distinguirlas es que las avispas amarillas no tienen pelos de color canela en el cuerpo.

abeja vs chaqueta amarilla

Además, las avispas amarillas no tienen pequeños cestos de polen en las patas, ya que no les interesa. A diferencia de las abejas, que se sienten atraídas por las cosas dulces, las avispas amarillas son carnívoras y se alimentan de hormigas.

Si estás de picnic, la molestia negra y amarilla que da vueltas podría ser perfectamente una avispa amarilla atraída por el olor de la carne que sale de las hamburguesas que chisporrotean en la parrilla.

Preguntas frecuentes sobre abejas y avispas

Mucha gente se confunde con las abejas y las avispas, sobre todo porque son difíciles de distinguir para la gente normal. He aquí las preguntas más frecuentes de la gente sobre el viejo dilema abeja vs avispa.

¿Cuál es la diferencia entre una abeja y una avispa?

avispa y abeja

Abejas y avispas pueden parecerse mucho, ya que la mayoría de ellas tienen rayas negras y amarillas en el cuerpo. Una de las principales diferencias es que las avispas tienen la cintura muy pequeña, algo que no verás en las abejas.

Al mismo tiempo, las avispas tienen menos pelo en el cuerpo, ya que no les interesa recoger el polen. En el mundo natural, las avispas son poco útiles como polinizadoras, pero son estupendas para el control de plagas.

¿Qué es más peligroso, una avispa o una abeja?

aguijón de avispa

Esto es una especie de mito, ya que avispas no son más peligrosas que las abejas. Ambas especies sólo atacan al ser humano cuando se sienten amenazadas.

Como es mucho más frecuente toparse con un nido de avispas, tienes más posibilidades de que te pique una avispa, pero eso es sólo porque está protegiendo su hogar, no porque sean especialmente agresivas como especie.

Por otra parte, existen notables diferencias entre los aguijones de ambas especies. Mientras que una abeja tiene un aguijón con púas y sólo puede picar una vez, las avispas tienen aguijones en forma de lanza y pueden utilizarlo varias veces.

Sin embargo, cuando una abeja te pica, inyecta todo el veneno de su saco, unos 50 microgramos de toxinas. Como la avispa necesita conservar su veneno, sólo inyectará entre 2 y 15 microgramos a la vez.

¿Las abejas matan a las avispas?

una avispa asesinada por una abeja

Sí, hay una guerra permanente entre abejas y avispas. La mayoría de las veces se trata de uno o varios exploradores de avispas que comprueban un colmena. Las abejas en guardia reaccionan rápidamente, ya que es crucial para ellas matar a los exploradores.

Si éstas se escapan, podrían volver con todo un enjambre, y entonces la colmena estará en gran peligro.

Hay dos formas en que las abejas matan a las avispas. Las especies de abejas de origen europeo pican a las avispas y pueden hacerlo varias veces, ya que el aguijón no se clava en el cuerpo del enemigo, como ocurre cuando una abeja de la miel ataca a un humano.

Las abejas de origen asiático utilizan su famoso mecanismo de defensa térmica. Básicamente, las abejas forman una bola apretada alrededor de la avispa exploradora matándola con el calor que generan.

Es un proceso agotador y las abejas se arriesgan a morir por el intenso calor.

¿Cuál es la diferencia entre una abeja, una avispa y un avispón?

avispón gigante

Mientras que las abejas y las avispas tienen un tamaño similar, los avispones suelen ser más grandes y la mayoría tienen un patrón blanco y negro en lugar del tradicional amarillo.

Las avispas se distinguen por su delgada cintura. Los avispones, que son un tipo de avispa, no comparten esta característica y son más bien voluminosos.

Al mismo tiempo, las avispas, incluidos los avispones, tienen menos pelo en el cuerpo, ya que no les interesa recoger el polen, por lo que ni siquiera tienen cestas de polen en las patas.

Otra gran diferencia es que las abejas de la miel tienen aguijones con púas que sólo pueden utilizar una vez antes de morir, mientras que las avispas y los avispones tienen aguijones rectos con una sola púa pequeña.

Esto les permite sacar el aguijón con seguridad y vivir para picar a otro inocente.

¿Abejar o no abejar?

Cuando una cosa amarilla voladora zumba alrededor de tu cabeza, hay poco tiempo para preguntarse si es una abeja, una avispa o un avispón.

Saber la diferencia entre abeja, avispa y avispón es menos importante en ese momento concreto, pero una cosa que sí debes saber es que no atacan a menos que se sientan amenazadas.

abeja en el dedo

Por lo tanto, mantén la calma y aléjate, en lugar de intentar aplastar el zumbido con movimientos precipitados.

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