Guía básica para comenzar con los sistemas hidropónicos

una Guía para empezar con los sistemas hidropónicos

Hidroponía es un método de cultivo de plantas en una solución nutritiva en lugar de en tierra. ¿Por qué querrías hacerlo? Porque la tierra puede actuar como una barrera entre la planta y los nutrientes que necesita para prosperar. Al eliminar la tierra, la hidroponía hace que el cultivo de las plantas sea más rápido y fácil.

Además, la hidroponía te permite cultivar plantas aunque no tengas un terreno propio. Puedes cultivar plantas de forma hidropónica prácticamente en cualquier lugar: apartamentos, balcones, sótanos, etc.

ejemplo de lechuga hidropónica sin tierra

En este post, aprenderás los beneficios de la hidroponía, descubrirás cómo funcionan los distintos sistemas y descubrirás los kits de hidroponía que pueden ayudarte a empezar. ¡Pongámonos manos a la obra!

Índice de contenidos

Definición de hidroponía

Vale la pena repetirlo para evitar confusiones: la hidroponía significa cultivar plantas en agua enriquecida con nutrientes para acelerar el crecimiento. Como verás, algunos sistemas hidropónicos utilizan también otros medios de cultivo. Pero sea cual sea el medio de cultivo, no se trata de tierra estándar.

En la naturaleza, la tierra ancla las plantas de los peligros por encima del suelo y les proporciona nutrientes. La hidroponía elimina las barreras entre las raíces de las plantas y los nutrientes y el agua, es decir, el suelo. Al hacerlo, ayuda a las plantas a absorber los nutrientes con mayor eficacia.

El resultado es un crecimiento más rápido y unas plantas más sanas y hermosas. Cuando se aplican a las granjas, los sistemas hidropónicos pueden aumentar la cosecha considerablemente.

jardines hidropónicos de la historia de babilonia

Todo esto puede parecer una técnica muy moderna. Pero la hidroponía es una práctica antigua. La palabra hidroponía viene de hidro (agua) y ponos (trabajo). Los babilonios ya utilizaban la hidroponía en el año 600 a.C.

Has oído hablar de los Jardines Colgantes de Babilonia, ¿verdad? Hoy en día, la agricultura hidropónica y la jardinería hidropónica son alternativas populares a las prácticas convencionales. Si miras de cerca los distintos tipos de sistemas hidropónicos, verás por qué.

Tipos de sistemas hidropónicos

Los sistemas hidropónicos van desde los más sencillos hasta los más complejos. La principal diferencia entre ellos es si utilizan una solución o un medio de cultivo. Otra característica distintiva es si el sistema utiliza una solución estática o de flujo continuo.

Si estás pensando en crear tu propio sistema hidropónico, querrás leer sobre todas las opciones, incluyendo sus pros y sus contras. Así podrás elegir un sistema que se ajuste a tus necesidades.

Sistema hidropónico de mechas

El sistema de mechas traslada los nutrientes almacenados en un depósito al sistema radicular a través de una mecha, de ahí su nombre. Este sistema hidropónico requiere una bomba de aire y un medio de cultivo como perlita, fibra de coco o vermiculita. El medio elegido fija las plantas en la bandeja de cultivo.

sistema hidropónico de mechas

El tipo de planta que quieras cultivar influirá en el medio que elijas. El sistema hidropónico de mechas es un sistema pasivo, fácil de montar y sin partes móviles.

Pros

  • Es barato de montar en comparación con los sistemas hidropónicos más avanzados
  • No requiere una bomba de nutrientes
  • Fácil de mantener

Contras

  • No es ideal para plantas grandes, que pueden absorber los nutrientes más rápido de lo que la mecha puede suministrarles
  • No proporciona cantidades óptimas de oxígeno a las raíces de las plantas
  • Tasa de crecimiento más lenta en comparación con otros sistemas

Sistema hidropónico de cultivo en aguas profundas

El sistema de cultivo en aguas profundas es un sencillo sistema activo que utiliza una plataforma para mantener las plantas a flote en la solución nutritiva. Otros componentes son una bomba de aire y una piedra de aire para dispersar ampliamente el oxígeno y la solución rica en minerales por todo el depósito.

sistema hidropónico de agua profunda dwc

En general, el sistema de cultivo en aguas profundas es una gran introducción al mundo de la hidroponía.

Pros

  • El sistema activo más fácil de configurar
  • Más barato que los sistemas hidropónicos activos más avanzados
  • No requiere una bomba de nutrientes
  • Ideal para plantas de crecimiento rápido y amantes del agua, como la lechuga de agua

Cons

  • No es adecuado para plantas grandes que necesitan tiempo para desarrollarse
  • Requiere una limpieza regular o puede hacer que las plantas se pudran
  • Tasa de crecimiento más lenta en comparación con otros sistemas activos
  • Requiere rellenar el depósito con frecuencia para garantizar que el agua llegue a las raíces

Sistema hidropónico de flujo y reflujo

El sistema de flujo y reflujo inunda regularmente la bandeja de las plantas con la solución nutritiva. Para ello, utiliza una bomba de nutrientes instalada en el fondo del depósito. La solución vuelve a drenar al depósito a través de un tubo de desbordamiento o desagüe, lo que evita la putrefacción y la sobrealimentación de las plantas.

Para garantizar una inundación óptima, la bomba se configura según un temporizador y funciona por ciclos. Un ciclo de inundación puede durar 20 minutos o más, según las plantas que estés cultivando.

diagrama del sistema de flujo y reflujo hidropónico

Este sistema hidropónico tiene la ventaja de empujar el aire con poco oxígeno hacia las raíces y luego arrastrar el aire con mucho oxígeno hacia el medio de cultivo. Además, puedes utilizar macetas individuales con diferentes medios, cada uno optimizado para la planta que se cultiva en ellas.

Pros

  • Muy eficaz para el cultivo hidropónico
  • Relativamente fácil de mantener
  • Funciona con muchos medios de cultivo diferentes, como la grava o la lana de roca

Cons

  • Propenso a los fallos de las bombas y a los cortes de electricidad
  • Las raíces pueden secarse rápidamente si el ciclo de inundación no está bien ajustado o el medio de cultivo no retiene el agua
  • Puede favorecer el crecimiento de las algas

Sistema hidropónico por goteo

Los sistemas que utilizan el método de goteo son un poco más sofisticados que los que hemos visto hasta ahora. Utilizan líneas de goteo para cada planta y requieren tanto una bomba de nutrientes como una bomba de aire. Los emisores de goteo te permiten ajustar la cantidad de nutrientes que recibe cada planta. Esto significa que puedes utilizar casi cualquier medio de cultivo.

sistema de agua por goteo en hidroponía

En un sistema de goteo de recuperación, un colector de goteo recoge el exceso de solución nutritiva y lo devuelve al depósito. La bomba la devuelve a las raíces durante el siguiente ciclo. Los sistemas que no recuperan la solución nutritiva requieren un temporizador preciso para funcionar de forma óptima. Pero requieren menos mantenimiento.

Pros

  • Los ajustes por goteo crean condiciones óptimas para que las plantas prosperen
  • Buen flujo de oxígeno
  • Funciona con casi cualquier medio de cultivo

Contras

  • Los sistemas de recuperación pueden crear grandes cambios en los niveles de nutrientes en el depósito, lo que exige controles regulares
  • Requiere mantenimiento para evitar atascos
  • Necesita una limpieza más frecuente que otros sistemas

Sistemas hidropónicos con técnica de película de nutrientes (NFT)

Los sistemas hidropónicos NFT utilizan cestas de cultivo en lugar de medios de cultivo. Una bomba empuja la solución nutritiva a través de un tubo o accesorio similar sobre las raíces de las plantas. A continuación, drena el exceso de solución de vuelta al depósito.

sistema de técnica de película nutritiva ntf en hidroponía

Se trata de un sistema activo en el que la solución nutritiva nutre continuamente las raíces de la planta. Las plantas necesitan oxígeno, que se suele proporcionar mediante una bomba de aire conectada a una piedra de aire en el depósito.

Pros

  • Recircula el exceso de solución nutritiva
  • No tienes que preocuparte de elegir el medio de cultivo adecuado
  • Eficaz para cultivar una gran variedad de plantas en un sistema sin medios

Cons

  • Requiere un ajuste cuidadoso de todo el sistema para obtener resultados óptimos
  • Los fallos técnicos podrían acabar con las plantas
  • Requiere una desobstrucción periódica

Sistema aeropónico

El sistema aeropónico utiliza el aire como medio de cultivo. Una bomba de agua empuja hacia arriba la solución nutritiva a través de boquillas de niebla/aerosol hasta las plantas suspendidas en el aire. La nebulización de las raíces se produce durante unos segundos cada pocos minutos.

sistema aeropónico hidropónico

El temporizador de ciclo corto de la bomba exige una sincronización precisa y un funcionamiento sin fallos. Si las raíces se secan entre ciclos, las plantas pueden morir. Con este sistema, las plantas reciben oxígeno directamente del aire.

Pros

  • Rápido crecimiento de la planta
  • Las raíces de las plantas evitan el contacto con las plagas del suelo
  • No requiere un medio de cultivo
  • Recirculación eficaz de la solución nutritiva

Cons

  • Requiere una bomba eficaz y un temporizador para proporcionar la nebulización a tiempo, cada vez
  • Requiere un mantenimiento periódico y una puesta a punto para que funcione bien
  • No funciona bien con nutrientes de base orgánica

Sistemas hidropónicos rotativos

Un sistema hidropónico rotativo utiliza un marco circular que gira continuamente. El armazón hace girar constantemente la planta alrededor de una luz brillante que estimula la luz solar, al tiempo que le proporciona regularmente una solución nutritiva. La rotación puede producirse una vez cada hora o más a menudo, dependiendo de la configuración.

sistema rotativo hidropónico

La fuerza que la gravedad ejerce sobre las plantas colgantes acelera considerablemente la maduración de las plantas. No es de extrañar, pues, que la NASA haya utilizado este tipo de hidroponía para sus sistemas de soporte vital en las estaciones espaciales.

Pros

  • Su reducido tamaño hace que ocupe poco espacio
  • Promueve el rápido crecimiento de la planta
  • La luz simulada suele estar integrada en el sistema

Cons

  • Más caro que los sistemas más sencillos
  • Requiere una supervisión constante
  • Vulnerable a los cortes de energía

Usos de los sistemas hidropónicos

Gracias a su velocidad de crecimiento y rendimiento, los sistemas hidropónicos se han convertido en un atractivo para jardineros y agricultores. Tanto si piensas cultivar plantas de forma hidropónica a pequeña o gran escala, esto es lo que debes saber.

Jardín hidropónico

La jardinería mediante hidroponía puede hacer que las plantas crezcan un 20% más rápido. El proceso no requiere tierra y puede ahorrar agua siempre que utilices depósitos cerrados que eviten la evaporación. Además, la jardinería hidropónica puede ayudarte a ahorrar espacio. Esto se debe a que puedes agrupar las plantas más cerca unas de otras que en el suelo. Los sistemas hidropónicos también son estupendos para la jardinería vertical.

¿Qué puedes cultivar?

Empieza con hierbas y verduras de crecimiento rápido, como la lechuga de agua, las coles de Bruselas, la col rizada y las espinacas.

ejemplos de huertos hidropónicos de interior en casa

En tu huerto hidropónico también puedes cultivar tomates, fresas y pimientos picantes. Todas ellas son buenas plantas para empezar.

A qué prestar atención

Tienes que asegurarte de que las plantas reciben entre 6 y 16 horas de luz para que se desarrollen correctamente. Esto suele significar elegir un kit hidropónico que contenga luces de descarga de alta intensidad (HID) o T-5, o comprar una fuente de luz por separado. Las condiciones de la sala requieren una humedad relativa del 40-60% y temperaturas de 68-70°F.

Además, tienes que prestar atención al nivel de pH del agua -un pH de 5,8-6,2 suele ser el mejor. La solución nutritiva debe incluir tanto macronutrientes como micronutrientes. La fórmula específica depende de lo que estés cultivando y del tipo de montaje de jardín hidropónico que utilices.

  • Sistemas de mechas
  • Sistemas de cultivo de agua
  • Sistemas de flujo y reflujo
  • Sistemas NFT
  • Aeroponía
  • Sistemas rotativos

Una granja hidropónica

La agricultura hidropónica puede aumentar el rendimiento en un 25%. La agricultura hidropónica aplica los mismos conceptos básicos de la agricultura hidropónica, pero a gran escala. La instalación de una granja hidropónica puede costar decenas de miles de dólares. Los costes varían en función del tamaño, la ubicación, las instalaciones existentes y los sistemas hidropónicos que se instalen.

¿Qué puedes cultivar en una granja hidropónica?

Las hierbas crecen muy bien en una granja hidropónica. Entre ellas están la albahaca, el eneldo, la menta, la lavanda, el perejil, el orégano y el tomillo. En cuanto a las verduras, presta atención a los tomates, la lechuga, el pepino, las cebolletas, las espinacas y los pimientos.

agricultura hidropónica

El cultivo hidropónico de tomates es especialmente popular: los principales productores utilizan métodos hidropónicos para aumentar el rendimiento y ahorrar recursos. En cuanto a las frutas, las fresas y los arándanos son opciones populares.

A qué hay que prestar atención cuando se cultiva con hidroponía

El cultivo hidropónico requiere una planificación cuidadosa y puede exigir inversiones en equipos adicionales. Garantizar las condiciones óptimas de la sala y elegir los nutrientes adecuados para el cultivo hidropónico es crucial para conseguir cosechas sanas. Los distintos cultivos prosperan con nutrientes y niveles de pH del agua específicos, así que prepárate para hacer algunas pruebas y experimentos.

Existen muchos sistemas hidropónicos como los indicados anteriormente, pero para el cultivo hidropónico comercial, recomendamos los siguientes:

Ahora bien, todavía hay que elegir, así que a continuación te explicamos más sobre cómo elegir el mejor sistema para cultivar hidropónicamente que mejor se adapte a tus necesidades y deseos.

Cómo elegir el sistema hidropónico adecuado para ti

Al comprar un sistema hidropónico, es importante tener en cuenta el cultivo, la ubicación, el mantenimiento, la mano de obra y los costes de funcionamiento. En última instancia, cada diseño de sistema hidropónico tiene sus pros y sus contras, así que no compres lo perfecto. Aquí tienes algunos consejos de compra que debes tener en cuenta.

  • Conoce lo que quieres cultivar antes de elegir un sistema. Por ejemplo, puede que te guste la sencillez de la hidroponía de mechas. Pero si quieres cultivar plantas grandes, no es la mejor opción.
  • Ten en cuenta que cuanto más complejo sea un sistema, más mantenimiento requerirá. Esto incluye la desobstrucción y la sustitución de las piezas desgastadas.
  • Empieza con un sistema pequeño y sencillo si eres nuevo en el cultivo hidropónico. Así aprenderás a calibrarlo para obtener resultados óptimos.
  • Los sistemas de automatización de la hidroponía, como los sistemas de recirculación, funcionan prácticamente solos. Pueden ahorrarte mucho tiempo, tanto si los implementas a pequeña como a gran escala. Pero no olvides que siguen necesitando una calibración y un mantenimiento regular.
  • Invierte en una bomba y un temporizador de alta calidad si vas a adquirir un sistema NFT o aeropónico. El fallo del temporizador o de la bomba en un sistema de este tipo puede arruinar tu cultivo.
  • Elige un sistema de recirculación si quieres minimizar el desperdicio de agua y nutrientes. Esto puede requerir una mayor inversión inicial, pero puedes recuperarla con el tiempo.
  • Utiliza un calentador de hidroponía para garantizar que la temperatura de tu depósito de agua y nutrientes se mantenga constante. Ahorra energía con un calentador hidropónico sumergible que se apaga cuando el agua alcanza la temperatura deseada.
  • Considera el diseño de tu jardín y cómo encajará el sistema en él. Lo ideal es que elijas un kit que se integre en el estilo de tu jardín, o que pueda ocultarse fácilmente.

Los mejores kits hidropónicos

Hay kits hidropónicos de todas las formas y tamaños. Algunos son sencillos y están optimizados para cultivar un número reducido de plantas, mientras que otros son escalables. Si piensas cultivar distintos tipos de plantas, elegir un sistema escalable puede ayudarte a ahorrar dinero a largo plazo, a pesar de los mayores costes iniciales.

Tanto si eres nuevo en el mundo de la hidroponía como si ya lo has probado, aquí tienes algunos kits hidropónicos que pueden facilitarte la vida.

Sistema de cultivo hidropónico DWC

Con este kit hidropónico de cultivo en aguas profundas, puedes cultivar hasta 8 plantas diferentes a la vez. El kit incluye una bomba de aire industrial, líneas aéreas, piedras de aire y 8 cubos con tapas de malla con indicadores de nivel de agua y desagües incorporados. Tienes que controlar los niveles de agua en los cubos, pero por lo demás el sistema es fácil de manejar y promueve un crecimiento más rápido de las plantas en comparación con las cultivadas en tierra.

Pros

  • Fácil de instalar y empezar a usar
  • Se puede ampliar con cubos y bombas adicionales
  • Incluye cubos aprobados por la FDA

HTGSupply Sistema de cubos hidropónicos Bubble Boy DWC de 5 galones

Los kits de cultivo en aguas profundas no son más sencillos que esto. Con el HTG Supply Bubble Boy de 5 galones, obtienes un cubo resistente de 5 galones con una tapa de malla y un combo de bomba de aire eléctrica de doble salida y piedra de aire. Además, en la caja encontrarás un medio de cultivo de piedra hidroeléctrica.

Este kit de cubo hidropónico es ideal para cultivar tus primeras hierbas u hortalizas hidropónicas. Su mantenimiento es económico: el diseño del cubo impide el crecimiento de algas, lo que hace que este sistema sea bastante fácil de mantener limpio. Pero ten en cuenta que sólo puedes cultivar en él una planta de tamaño medio o grande.

Pros

  • Funcionamiento sencillo
  • Fácil de poner en marcha
  • Incluye instrucciones para principiantes

Sistema hidropónico Active Aqua Grow Flow Ebb & Gro 12 sitios

El núcleo de este sistema es un barril de 2 galones con una unidad de control. La unidad de control, muy fácil de usar, te permite configurar los ciclos de llenado y vaciado rápidamente y sin complicaciones. Después, el sistema funciona prácticamente solo, bombeando nutrientes a las plantas periódicamente. Además, te gustará la protección contra desbordamientos a prueba de fallos incorporada.

El kit incluye 12 emplazamientos individuales para las plantas, que puedes mover con facilidad y ampliar si es necesario. Además, en la caja encontrarás una mezcla de nutrientes para el cultivo hidropónico, para que puedas empezar a cultivar plantas de inmediato.

Pros

  • Se puede ampliar a 48 macetas
  • La protección contra el desbordamiento evita los derrames y los daños a las plantas
  • Eficiente y fiable

Kit de cultivo casero de 12 plantas para exteriores One Stop - Kit de riego por goteo para cultivos hidropónicos de iniciación

Este sistema de hidroponía con método de goteo para principiantes te permite regar hasta 12 plantas a la vez. Incluye tubos, emisores y convertidores, pero no las macetas. Si ya tienes una subida de riego, puedes convertirla con este kit en un sistema de riego eficaz. Esta configuración es ideal para cultivar hidropónicamente tus primeras hierbas, plantas en maceta, verduras o fresas. También puedes automatizarlo con un temporizador.

Pros

  • Flujo preciso
  • Construcción duradera
  • Fácil de montar y utilizar

AeroGarden Cosecha Negra

El AeroGarden Black Harvest es un pequeño kit hidropónico que puedes tener en la encimera de tu cocina. Cuenta con una luz de cultivo LED de 20 vatios montada en un brazo extensible de 12". El panel de control te permite añadir fácilmente agua o alimento para plantas y encender o apagar la luz. El dispositivo te recuerda si te has olvidado de alimentar la planta.

Con el AeroGarden Black Harvest, puedes cultivar hierbas y pequeñas verduras 5 veces más rápido que en tierra. El sistema puede albergar hasta seis plantas diferentes e incluye un kit de vainas de semillas.

Pros

  • Ocupa poco espacio
  • Muy fácil de usar
  • Queda muy bien en cualquier habitación

Sistema hidropónico GOWE NFT

Los kits hidropónicos con técnica de película nutritiva son los mejores para usuarios de nivel medio y avanzado. Este kit es ideal para plantas y hierbas y te ahorrará la molestia de regarlas constantemente. Viene con un temporizador que te permite establecer un ciclo de alimentación intermitente o continuo para optimizar la aireación de las raíces.

No necesitas utilizar un medio de cultivo con este sistema de recirculación, ya que las raíces se asientan en un canal de riego inclinado. Además, es eficiente energéticamente y ahorra agua. Tienes 36 vasos para cultivar plantas, pero ten en cuenta que el depósito de agua no está incluido.

Pros

  • Puedes elegir entre una alimentación continua o intermitente según tus necesidades
  • Recircula el agua y los nutrientes
  • Mucho espacio para cultivar plantas

Preguntas frecuentes sobre hidroponía

A lo largo de los últimos años hemos recibido muchos correos electrónicos, mensajes y comentarios sobre diferentes temas del ámbito de la hidroponía. A continuación, hemos anotado las preguntas más frecuentes para que no tengas que esforzarte en contactar con nosotros... pero no dudes en hacerlo porque siempre nos gusta recibir comentarios de nuestra comunidad.

¿Qué se puede cultivar con la hidroponía?

La hidroponía te permite cultivar hierbas, verduras y frutas. Las plantas más populares para cultivar son la menta, el romero, el orégano, los tomates, la lechuga, el pepino, las espinacas, la col rizada, los pimientos, los arándanos, las fresas y muchas más.

¿Cuáles son los diferentes tipos de hidroponía?

Los principales tipos de hidroponía son la mecha, el cultivo en aguas profundas, el flujo y reflujo, el método de goteo con y sin recuperación, la técnica de película nutritiva (NFT), la aeropónica y la rotativa. Para cada uno de estos sistemas hidropónicos, hay muchas variantes según su aplicación, el tamaño deseado del cultivo y el nivel de automatización.

¿Son saludables las plantas hidropónicas?

Las plantas hidropónicas pueden ser tan sanas como las cultivadas en tierra y crecer considerablemente más rápido. Las soluciones ricas en nutrientes pueden garantizar que las hortalizas cultivadas hidropónicamente sean tan nutritivas como las cultivadas en tierra.

¿Cuáles son las ventajas de la jardinería hidropónica?

La hidroponía tiene muchas ventajas, como acelerar el crecimiento y el tamaño de las plantas, aumentar el rendimiento y ahorrar agua. También elimina las malas hierbas y las plagas y puede ahorrar espacio, mejorar el control climático y reducir la mano de obra.

¿Cuáles son las desventajas de la hidroponía?

La hidroponía requiere tiempo y conocimientos técnicos, y es propensa a que el sistema falle si no está bien configurado. Además, es posible que tengas que comprar equipos adicionales, como calentadores o luces hidropónicas. En algunos casos, puede tener un largo retorno de la inversión.

¿Es la hidroponía el futuro de la agricultura?

Las instalaciones hidropónicas pueden construirse en cualquier lugar y no requieren tierra como medio de cultivo. También pueden ahorrar espacio, permitir un control climático eficaz y acelerar el crecimiento y el rendimiento de los cultivos.

El resumen

La hidroponía es una forma más rápida de cultivar plantas y aumentar el rendimiento. Pero para maximizar los resultados, es importante entender los pros y los contras de cada sistema hidropónico y adaptarlo a tus necesidades. La hidroponía reduce la mano de obra, por lo que puedes dedicar parte del tiempo que ahorras a aprender más sobre esta práctica ancestral que ahora está viendo emocionantes aplicaciones.

Asegúrate de leer atentamente las instrucciones que vienen con tu kit de hidroponía. Tus plantas te lo agradecerán con su impresionante crecimiento, y nosotros te agradeceremos tu confianza en nosotros.

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Guía básica para comenzar con los sistemas hidropónicos puedes visitar la sección de Conceptos Generales.

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