Citronela. Plantas que repelen los mosquitos

Cómo cultivar la planta de los mosquitos

Unas flores de color rosa brillante contra un follaje verde en un jardín de verano repleto de mosquitos: esa es la planta de citronela en pocas palabras. Las plantas de citronela son fáciles de cuidar, pueden prosperar en casi cualquier lugar y ofrecen muchos beneficios medicinales y culinarios. Además, se cree que su fragancia repele

los quitos. Pero, ¿es eso cierto? Descúbrelo en esta guía y aprende a cultivar esta interesante planta.

hojas de pelargonium citrosum

La planta de la citronela puede ser una buena adición a tu jardín. Uno, es una planta fácil de cultivar y tolerante a la sequía. Dos, emana un aroma refrescante y cítrico. Y tres, tiene una floración vibrante y un follaje verde de encaje.

floraciones de pelargonium graveolens

Cultívala en tu césped, colócala a lo largo de los pasillos o mantén la planta en maceta en el interior: seguro que te deleitará con sus brillantes flores y su rica fragancia.

Índice de contenidos

¿Qué es la planta de la citronela?

Las plantas de citronela son geranios perfumados. Desprenden una agradable fragancia cítrica cuando rozas las hojas o las frotas entre los dedos. Esta fragancia disuade naturalmente a los mosquitos, de ahí el apodo de "planta de los mosquitos".

pelargonium citrosum o planta de los mosquitos

Plantas de citronela (s) se confunden a menudo con el hierba de la citronela (Cymbopogon nardus).

La hierba de la citronela crece en macizos y es la principal fuente del aceite de citronela que se extrae comercialmente. La planta de la citronela, por su parte, contiene sólo un pequeño porcentaje del aceite de citronela.

cymbopogon nardus o hierba de la citronela

También llamada geranio citrosaLa planta tiene hojas profundamente lobuladas y de encaje. Su atractiva floración de dos colores, rosa y magenta, hace que merezca la pena cultivarla.

Explicación del nombre y el significado de la planta de la citronela

El nombre de la citronela tiene su origen en la palabra francesa citronnelle, que significa bálsamo de limón, debido a su aroma floral y cítrico.

Las plantas de citronela pertenecen a la familia del geranio y simbolizan protección, curacióny limpieza.

floraciones de plantas de citronela

Es bueno saberlo: Esta planta es digna de un jarrón y puede utilizarse como centro de mesa. Regala ramos de plantas de citronela a tus seres queridos como símbolo de amistad o deseos de bienestar.

¿La planta de citronela repele a los mosquitos?

Las plantas de citronela reciben el apodo de planta de los mosquitospor lo que normalmente deberían repeler a los mosquitos, ¿no? Por desgracia, no es del todo así.

Cuando se machacan las hojas de esta planta, liberan cantidades mínimas de aceite de citronela que tiene propiedades repelentes de insectos.

Pero la cantidad de aceite liberada no es suficiente para mantener alejados a los molestos mosquitos. Sólo después de extraer y destilar el aceite funciona como repelente.

jardín de plantas de citronela

El resultado final: Así que no esperes un picnic en el jardín libre de mosquitos sólo porque hayas plantado algunas plantas de citronela. Eso no quiere decir que no debas cultivarlas en tu jardín. Son de bajo mantenimiento y su aspecto es encantador. Además, siempre podrás disfrutar de su fragancia.

Beneficios de la planta de citronela

La citronela es una planta estupenda para tener cerca. Y aunque no repele eficazmente a los mosquitos, hay varios beneficios de tenerla en tu jardín.

Bajo mantenimiento

Incluso si no tienes un pulgar verde, las plantas de citronela son fáciles de cultivar. Tienen necesidades básicas de agua y luz.

planta de citronela en el exterior, en el porche

Con sus brillantes flores y su rico follaje verde, harán que destaquen las barandillas de tu porche o las jardineras.

Potenciadores de fragancia

El aroma alimonado de las plantas de citronela es muy satisfactorio. Cultívalas en tu jardín para disfrutar de su fragancia fresca o añadir sus esquejes en un jarrón para hacer que el interior huela bien.

Piezas decorativas

Recorta las coloridas flores de la planta de citronela y utilízalas como centro de mesa. Las plantas también hacen grandes adiciones a los ramos de jardín.

Plantas de interior

Las citronelas son ideales para su uso como plantas de interior. Introduce las plantas en maceta para protegerlas de las heladas de primavera. Además, un poco de vegetación en el interior realzará la decoración de tu casa.

planta de citronela en maceta ideal para la jardinería de interior

Usos de la planta de citronela

Las plantas de citronela son famosas por su aroma y tienen una historia de uso en todo el mundo. Las diminutas cantidades de aceite de citronela que contiene el follaje de la planta, si se extraen adecuadamente, tienen varios usos, desde la medicina hasta la perfumería. Veamos juntos algunos de los principales usos de la planta.

Perfumería

Debido a su follaje aromático, la planta de la citronela se extraía originalmente para fabricar perfumes. Su fragancia cítrica es agradable y refrescante.

citronela en el perfume

Consejo: Puedes simplemente frotar sus hojas en tu piel para liberar su fragancia.

Culinaria

Las hojas y los pétalos secos de los geranios perfumados pueden utilizarse para hacer infusiones. También puedes tomar unas cuantas hojas de la planta para aromatizar tus pasteles y jaleas.

hojas secas de la planta de la citronela para infusiones

Consejo: Utiliza las hojas frescas de la planta con aroma a limón en ensaladas, sopas y salsas.

Repelentes de insectos

Las plantas de citronela tienen propiedades repelentes. Ten en cuenta que la planta en sí no repele a los mosquitos u otros insectos, pero sus hojas trituradas o su aceite funcionan bien como repelente.

Como probablemente ya sepas, mucha gente utiliza velas de citronela, incienso y sprays como disuasores naturales de insectos.

También puedes hacer tu propia Spray antimosquitos de planta de citronela DIY. Aquí tienes cómo.

Medicinal

Se cree que el aceite extraído de la planta de la citronela tiene propiedades antibacterianas y antisépticas. En la medicina popular, se utilizaba para curar los espasmos musculares, aumentar el apetito y curar las heridas.

Cosméticos

Gracias a la planta aroma frescose utiliza mucho en la industria cosmética para aromatizar jabones, cremas hidratantes, detergentes y lociones.

jabón de citronela

Aromaterapia

La planta de la citronela tiene fama de relajante en aromaterapia.

aceite esencial de citronela

Ayuda a eliminar la fatiga, aliviar los dolores de cabeza y aumentar los niveles de energía. Puedes empezar utilizando el aceite esencial o las hojas trituradas de la planta.

Cómo cultivar la planta de citronela en tu jardín

Las plantas de citronela son fáciles de cultivar y serán una gran adición a cualquier jardín. Cultívalas una vez que hayan pasado las heladas del invierno, para que tengas plantas maduras antes del verano.

cultivo de pelargonium citrosum en el jardín

Estos son los pasos clave para cultivar plantas de citronela en el exterior.

  1. Busca una zona de plantación que reciba de 6 a 8 horas de luz solar total o parcial.
  2. Elige un suelo moderadamente rico y bien drenado.
  3. Separa tus plantas de citronela entre 18 y 24 pulgadas para que tengan espacio suficiente para extenderse.
  4. Comprueba la humedad del suelo con frecuencia y riega cuando la capa superior esté seca.

Cómo cultivar la planta de citronela a partir de un esqueje

La citronela se divide fácilmente para hacer más plantas. A finales del verano, encontrarás mucha madera blanda robusta para hacer esquejes. A continuación te explicamos cómo propagar las plantas de citronela a partir de esquejes.

cultivo de plantas de citronela a partir de esquejes

Paso 1 - Hacer el corte

Corta entre 5 y 10 cm de la punta de una planta madre sana.

Paso 2 - Recortar el tallo

Quita todas las hojas del tallo excepto las dos o tres superiores.

Paso 3 - Usa la hormona de enraizamiento

Sumerge el extremo del tallo en una hormona de enraizamiento y luego introdúcelo en una maceta llena de una mezcla rica para plantar.

Paso 4 - Humedece los esquejes

Rocía tus esquejes con agua para humedecerlos.

Paso 5 - Colócalos bien

Mantenlas en un lugar luminoso y cálido. En una semana más o menos, tus semillas empezarán a brotar.

¿Has utilizado hormona de enraizamiento ¿antes? Aquí tienes algunas recomendaciones.

Cómo cultivar la planta de citronela a partir de semillas

El cultivo de plantas de citronela a partir de semillas exige el máximo cuidado y paciencia. El mejor momento para empezar a sembrar es en primavera cuando la temperatura está entre 13 y 18°C.

cultivo de la planta de citronela a partir de semillas

Sigue los siguientes pasos para cultivar plantas de citronela a partir de semillas.

  1. Elige un recipiente de al menos 2 a 3 pulgadas de profundidad y rellénalo con tierra fina para macetas.
  2. Entierra las semillas una por una. Asegúrate de separarlas unos 5 cm, para que tengan espacio suficiente para crecer.
  3. Humedécelas suavemente con un pulverizador y colócalas bajo la luz solar indirecta.
  4. Cubre el recipiente con un papel húmedo o una cúpula de plástico para acelerar la germinación.

Cómo cultivar la planta de citronela en el interior

Dales los cuidados adecuados y las citronelas harán grandes plantas de flor de interior. Además, invitarlas a entrar en el interior es una de las mejores estrategias para que sobrevivan a las heladas del invierno.

Entonces, ¿qué debes saber si piensas cultivar plantas de citronela en el interior?

planta de citronela en maceta
  1. Selecciona un recipiente que sea al menos de 8 a 12 pulgadas de ancho y de profundidad para que las plantas crezcan. Asegúrate de que tiene un orificio de drenaje para evitar que se pudran las raíces.
  2. Llena la mitad del recipiente con tierra de alta calidad para macetas.
  3. Coloca la planta de citronela en el recipiente y luego rellena la tierra alrededor del cepellón.
  4. Regar el suelo para mantenerla húmeda.
  5. Coloca la planta en una zona que reciba luz solar total o parcial.

Cuidado de la planta de citronela

Cuidados de la planta de citronela requiere un esfuerzo mínimo. Y aunque la planta no repela realmente a los mosquitos, es una excelente planta de jardín o de maceta.

planta de citonela a pleno sol

Ten en cuenta estos consejos y tendrás una citronela próspera durante todo el año.

Ilumina

Las plantas de citronela se desarrollan bien a pleno sol, aunque pueden tolerar la sombra parcial. Cultívalas en una zona que reciba de seis a ocho horas diarias de pleno sol.

pelargonium citrosum a pleno sol

En invierno, si las temperaturas exteriores son inferiores a cero, lleva las plantas al interior. Colócalas en una ventana soleada o bajo una luz de cultivo.

Consejo: Si tu planta empieza a estirarse y a caerse, debes saber que no está recibiendo suficiente luz solar.

Suelo

Estas plantas no son muy exigentes en cuanto al suelo. Pueden estar bien en suelos moderadamente fértiles, neutros o alcalinos, siempre que estén bien drenados. Si eres nuevo en la jardinería, quizá quieras leer sobre los distintos tipos de suelo.

cuidado de la planta de citronela

Temperatura

Las plantas de citronela son sensibles a las heladas: no toleran los inviernos húmedos y fríos. Incluso una planta bien establecida morirá a causa de las heladas. La temperatura óptima para tu planta es entre 15 a 21°C.

Consejo: Querrás llevar tus plantas al interior cuando la temperatura empiece a bajar durante el invierno.

Agua

Riega tu planta de citronela cuando la pulgada superior de la tierra se seca. La planta se relativamente tolerante al estrés estival. En el interior, riega a fondo cuando la tierra se seca, en lugar de regar un poco cada día.

regar la planta de citronela

Consejo: Riega la tierra alrededor de la planta para evitar que el agua dañe las hojas.

Fertilizante

Abona tu planta de citronela con un abono para plantas de interior rico en nitrógeno cada primavera. Utilizar una mezcla de tierra de jardín, perlita y musgo de turba para macetas también puede garantizar un crecimiento ideal.

Advertencia: Evita utilizar demasiado fertilizante. Dejará a tu planta con un olor poco agradable.

Poda y pellizcos

Plantas de citronela crecen muy rápido y tienden a volverse leñosas a medida que envejecen. Así que no tengas miedo de recortarlas. La poda fomentará un aspecto tupido y tu planta se llenará rápidamente de nuevos brotes.

hoja podada de planta de citronela

Consejo: Pellizca las hojas amarillentas y muertas para fomentar el crecimiento.

Plagas y enfermedades

Por su olor y sus gruesas hojas, las plantas de citronela no tienen muchos problemas de plagas o enfermedades. Basta con utilizar un plaguicida para controlar la araña roja y la mosca blanca, si aparecen.

plaga de la planta de la citronela

Consejo: Asegúrate de que la tierra o las hojas no permanezcan húmedas. De lo contrario, tu planta podría sufrir mancha foliar bacteriana, moho gris o tizón de la flor.

Venta de plantas de citronela

Las citronelas, una planta ornamental de jardín, vienen en todos los tonos de rosa, desde el lavanda hasta el magenta. Desprenden un agradable aroma a limón que seguro te encantará.

Pueden dar vida al instante a tu jardín, patio o porche delantero, dondequiera que decidas plantarlas. ¡No son el tipo de plantas que pueden dejarte indiferente!

Estos geranios perfumados crecen rápidamente. Antes de comprarlos, asegúrate de que tienes suficiente espacio en el jardín para que se extiendan y prosperen. Si decides comprarlos para tu interior, plántalos en una maceta grande.

planta de citronela en el patio

También puedes comprar plantas de citronela en Amazon o Etsy, que te las entregarán en la puerta de tu casa, vivas donde vivas.

Importante: Si tus plantas parecen caídas después del envío, dales un poco de agua y ponlas bajo la luz solar indirecta de inmediato. Las plantas se recuperarán en uno o dos días.

planta de citronela con luz solar directa

Al fin y al cabo, empezar con las plantas de citronela es fácil. Y aunque no repelan realmente a los mosquitos, son una opción inspirada tanto para el interior como para el exterior.

Preguntas frecuentes sobre la planta de citronela

Escuchamos muchas preguntas sobre la planta de la citronela y hemos pensado que podríamos mencionar las más frecuentes. Descubre las respuestas a continuación.

hojas de la planta de la citronela

¿Funcionan las plantas de citronela contra los mosquitos?

¿La citronela vuelve a crecer cada año?

La planta de la citronela es una planta perenne en Zonas de plantación USDA 9 a 11. En otras zonas, la planta se deja al aire libre y se cultiva como anual o se desentierra y se lleva al interior antes de las primeras heladas. Más información sobre las citronellas.

¿Las plantas de citronela necesitan pleno sol?

A las plantas de citronela les encanta el pleno sol, pero también pueden tolerar algo de sombra parcial. Dales de 6 a 7 horas de luz solar al día y observa cómo prosperan. Si llevas tus plantas al interior durante los meses de invierno, dales un lugar soleado cerca de una ventana.

¿Es lo mismo la citronela que la hierba limón?

La hierba de la citronela (Cymbopogon nardus), y no la planta de la citronela (Pelargonium citrosum), es bastante similar a la hierba de limón (Cymbopogon citratus). Ambas son primas en la naturaleza: se parecen y crecen de la misma manera. Si quieres diferenciarlas, ten en cuenta que la hierba de la citronela es de color verde rojizo, mientras que la hierba de limón es de color verde claro.

La citronela: Una planta común con beneficios poco comunes

Las citronelas son una de las plantas más populares que existen. Mantenlas bien regadas, dales mucha luz solar, pódalas de vez en cuando y las plantas vivirán felices.

Hacen excelentes plantas de jardín o de maceta y añaden color y fragancia a cualquier espacio. Y lo que es más importante, tienen muchos beneficios.

compra hoy plantas de citronela

Utiliza las hojas de la planta de la citronela para aromatizar tés, jaleas, pasteles y ensaladas. O compra velas de citronela y aceite esencial para la aromaterapia.

Los aerosoles y barritas de citronela son populares como repelentes de insectos. Además, el aceite de la planta es un ingrediente común en artículos de tocador y perfumes.

Cultiva citronelas en tu jardín para obtener algunos de estos beneficios o haz tus propios aerosoles, velas o aceites de citronela.

Mientras lo haces, asegúrate de explorar nuestros artículos sobre los usos de los aceites y sus beneficios. Los aceites son algunas de las sustancias más potentes de la naturaleza.

También recuerda que si quieres leer otros contenidos similares a Citronela. Plantas que repelen los mosquitos puedes visitar la sección de Plantas.

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